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ALIMENTACIÓN HOY EN DÍA 02/2005

¿Funcionan las etiquetas nutricionales?

Food TodaySupuestamente, las etiquetas de los productos alimentarios nos ayudan a tomar decisiones con conocimiento de causa sobre lo que comemos. Para elegir una dieta saludable, es fundamental conocer la composición de los alimentos. Sin embargo, recientes estudios del EUFIC sugieren que las etiquetas no ofrecen al consumidor lo que quiere y, por lo tanto, éste suele ignorarlas. ¿Es necesario cambiar los requisitos actuales de etiquetado nutricional? ¿Se escucha a los consumidores? ¿Qué espera el consumidor de las etiquetas?

¿Hambre de nutrición?

Algunos grupos de discusión organizados recientemente para EUFIC en Francia, Alemania, Italia y el Reino Unido revelan buenas noticias: parece ser que los consumidores entienden los beneficios de la nutrición y además tienen una actitud positiva hacia la “alimentación sana y equilibrada”. Sin embargo, la mala noticia es que a pesar de que el público tiene ciertos conocimientos básicos sobre nutrición, la terminología empleada en las etiquetas no es del todo entendida. Es un hecho que los consumidores no utilizan las largas listas de cifras que suelen aparecer en las etiquetas para conseguir llevar un régimen alimentario saludable.

No es una cuestión de falta de confianza —los consumidores consideran que la información que aparece en las etiquetas es correcta—, es más bien un problema de comunicación. La función de las etiquetas no es clara, a menudo la información nutricional se confunde con la lista de ingredientes y, en muchos casos, el consumidor no sabe cómo integrar la información facilitada en sus decisiones alimentarias diarias.

Desmitificar la etiqueta

Nuestra investigación indicó que las etiquetas actuales no son sugerentes ni motivadoras. ¿Qué solución podría encontrarse? En líneas generales, la respuesta está relacionada con tres aspectos:

Presentación

Como es de esperar, el consumidor quiere que las etiquetas sean legibles, claras y atractivas y que estén bien estructuradas. Quiere que la información destaque. Aunque no parece gustarle, se hace cargo de las limitaciones que presentan unos envases pequeños y los diversos idiomas que se incluyen. Quiere indicaciones sobre dónde encontrar más información (por ejemplo, sitios web con pautas sobre estilos de vida) y desearía que hubiese coherencia y uniformidad de unas etiquetas a otras.

Comprensión

La terminología empleada en las etiquetas nutricionales produce confusión en muchos consumidores. Necesitan términos que puedan comprender y que les ayuden a decidir lo que es importante. La nutrición es una ciencia, pero la mayoría de los consumidores no son científicos. ¿Qué es el “sodio”?, ¿es lo mismo que la “sal”? ¿Qué son los ácidos grasos poliinsaturados?, ¿qué son los ácidos grasos trans?, ¿son ambos igual de buenos o malos para nosotros?, ¿cómo podemos saberlo?

Aunque el consumidor reconoce que todo no cabe en la etiqueta, necesita acceso a información adicional que le ayude a saber cómo pasar de la información nutricional a la acción. Una vez más, la claridad, el orden y la coherencia son fundamentales.

Confianza

Los consumidores deben poder confiar en que la información facilitada en las etiquetas procede de una fuente fiable. Debe indicarse claramente el origen de esta información y quién la facilita o corrobora.

¿Una nueva dirección?

Es posible que gran parte del debate actual sobre las etiquetas no esté teniendo en cuenta las necesidades de los consumidores. Nuestros estudios señalan que incluir mayor número de cifras, listas más largas e información más densa no producirá el efecto deseado de promover una alimentación saludable. Los consumidores necesitan saber más antes de poder comprender más datos y deben ser capaces de aplicar estos conocimientos con buen criterio.

Necesitan referencias comprensibles y manejables, con el respaldo de una autoridad apropiada y fiable. Precisan información sencilla y fácil de usar en el consumo alimentario diario.

Existen muchos aspectos de la terminología actual de las etiquetas que pueden mejorarse. Sin embargo, mientras los consumidores carezcan de unos conocimientos mínimos sobre términos y requisitos nutricionales, la información de las etiquetas no servirá de mucho. Por consiguiente, es imprescindible ofrecer una mejor educación nutricional para mejorar los conocimientos sobre nutrición. Aquí reside el gran reto para los gobiernos, los educadores, los profesionales de la salud y todas las partes implicadas en la cadena alimentaria.

SOBRE EUFIC
El Consejo Europeo de Información sobre la Alimentación (EUFIC) es una organización sin ánimo de lucro que proporciona información científica sobre la seguridad y calidad alimentaria y la salud y nutrición a los medios de comunicación, a los profesionales de la salud y la nutrición y a los educadores, de una forma que la pueden entender los consumidores.

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Fecha de la última actualización 23/04/2014
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