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FOOD TODAY 11/2011

Controlo da Segurança Alimentar na União Europeia

Ao longo das últimas décadas uma sucessão de crises alimentares tem abalado a confiança do consumidor sobre da segurança dos produtos alimentares. Na UE estas crises alimentares foram a principal força motriz na criação da legislação de segurança alimentar e infra-estruturas, a fim de restaurar a confiança na cadeia alimentar, "do prado ao prato".

O controlo da segurança alimentar, sistemas e legislação têm sido postos em prática em toda a União Europeia (UE), que visam controlar perigos microbiológicos e químicos na cadeia de abastecimento e, assim, minimizar o risco da saúde dos consumidores.1 A UE estabeleceu uma estratégia de segurança alimentar abrangente que garante que a rastreabilidade dos alimentos deve ser estabelecida em todas as fases da produção, transformação e distribuição. Esta exigência baseia-se numa abordagem de "um passo atrás e um passo à frente" que implica que os operadores das empresas de alimentos tenham em vigor um sistema que lhes permita identificar imediatamente o(s) seu(s) fornecedor(es) e o(s) seu(s) cliente(es). Os altos padrões aplicam-se a alimentos produzidos dentro da UE e à alimentação importada.1 A estratégia alimentar da UE tem três elementos principais: (i) a legislação de segurança alimentar, (ii) pareceres científicos sólidos nos quais se baseiam as decisões, e (iii) fortalecimento e controlo.

Pareceres científicos sólidos sobre os quais se baseiam as decisões
O parecer científico da Autoridade Europeia para a Segurana Alimentar (EFSA) sustenta todos os alimentos da UE e a política e legislação.2 A EFSA fornece recomendações quando a legislação está a ser elaborada e quando os políticos estão a lidar com um desafio de segurança alimentar. Ao decidir que acção tomar, a Comissão Europeia aplica o princípio da precaução, ou seja, vai actuar sem esperar pela certeza científica se os cientistas disserem que há um potencial perigo.1

Legislação sobre segurança alimentar
A legislação de segurança alimentar na UE é abrangente e cobre alimentos, ração animal, e estende-se até à higiene dos alimentos, e aplica os mesmos padrões elevados em todos os países da UE.2 As regras gerais para todos os géneros alimentares são complementadas por medidas especiais em áreas onde defesa específica do consumidor é necessária, tais como o uso de pesticidas, suplementos alimentares, corantes, antibióticos ou hormonas. Existem normas específicas que se aplicam à adição de vitaminas, minerais e substâncias similares aos alimentos. A legislação também se estende a produtos em contacto com géneros alimentícios, tais como as embalagens de plástico.2

Em 2006, um desenvolvimento importante na legislação sobre segurança alimentar foi a introdução da "Embalagem Higiénica". Este termo refere-se a um grupo de regulamentos da UE, que representam uma reorganização do quadro regulamentar para a higiene e segurança alimentar. Estes regulamentos claramente colocam a responsabilidade pela segurança e higiene alimentar em toda a cadeia alimentar na empresa do sector alimentar, independentemente da posição que ocupam na cadeia de produção alimentar. O controlo da execução destas obrigações é realizada por um número de agências do governo (geralmente Escritórios de alimentação e veterinária) envolvidas na regulação e fortalecimento de várias actividades. A Embalagem Higiénica baseia-se na legislação alimentar geral estabelecida pelo Regulamento CE 178 de 2002.3 Este regulamento também forneceu a base legal para o Sistema de Alerta Rápido para Alimentos e Rações (RASFF). Este sistema tem sido operado dentro da Comunidade Europeia desde 1979, mas foi a publicação da Lei Geral Alimentar (Regulamento n.º 178/2002), que deu um status legal ao RASFF.2 O RASFF é primariamente uma ferramenta para troca de informações entre a autoridades centrais competentes para a regulação da alimentação humana e animal nos Estados-Membros nos casos em que for identificado um risco para a saúde humana e as medições são necessárias, tais como retenção na fonte, lembrete, apreensão ou rejeição do produtos preocupantes.4

Quando se trata de contaminantes alimentares, a legislação da UE estipula que os alimentos que contêm um nível inaceitável de qualquer contaminante não pode ser colocado no mercado. Existem também níveis máximos estabelecidos para alguns contaminantes de maior preocupação para os consumidores da UE, quer devido à sua toxicidade ou à sua potencial prevalência na cadeia alimentar. Estes incluem as aflatoxinas, metais pesados (como chumbo e mercúrio), dioxinas e nitratos.2

Reforço e controlo
A Comissão Europeia realça a alimentação e legislação alimentar através da verificação que a legislação foi devidamente incorporada no direito nacional e aplicada por todos os países da UE, e por meio de inspecções na UE e fora da UE.1 Este trabalho é realizado pelo Food & Veterinary Office (FVO), sediado em Grange, na Irlanda. O FVO pode verificar a produção individual de alimentos vegetais, mas a sua principal tarefa é verificar que os governos da UE e os de outros países têm os procedimentos necessários no local para verificar que os seus próprios produtores estão a aderir aos padrões da UE de segurança alimentar. O FVO também desempenha um papel decisivo no desenvolvimento de políticas europeias de segurança alimentar, do sector veterinário e das plantas.1

References

  1. European Commission (2011). Food safety – From Farm to Fork. Available at: http://europa.eu/pol/food/index_en.htm. Accessed on 24 March 2011.
  2. European Commission (2007). 50 Years of Food Safety in the European Union. Luxembourg: Office for Official Publications of the European Communities. Available at: http://ec.europa.eu/food/food/docs/50years_foodsafety_en.pdf. Accessed on 24 March 2011.
  3. European Commission (2002). Regulamento (CE) n.° 178/2002 do Parlamento Europeu e do Conselho, de 28 de Janeiro de 2002, que determina os princípios e normas gerais da legislação alimentar, cria a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos e estabelece procedimentos em matéria de segurança dos géneros alimentícios. Available at: http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CELEX:32002R0178:PT:NOT  
    4. European Commission (2009). The Rapid Alert System for Food and Feed (RASFF) - Annual Report 2009. Available at: http://ec.europa.eu/food/food/rapidalert/docs/report2009_en.pdf. Accessed on 24 March 2011.
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