Proyecto europeo OLEUM: Garantizar la calidad y autenticidad del aceite de oliva

Last Updated : 01 December 2016

Durante cuatro años, el proyecto OLEUM desarrollará nuevos métodos analíticos de detección de aceite de oliva fraudulento y mejorará los ya existentes, además de promover el intercambio de tecnología por medio de la creación de una amplia comunidad de laboratorios e instituciones dedicados al control de calidad. La mejora de la calidad, seguridad y autenticidad del aceite de oliva estimulará la confianza de los consumidores, y ello repercutirá positivamente en la competitividad del mercado del aceite de oliva de la UE.

Adulteración del aceite de olive

Actualmente Europa es el principal productor de aceite de oliva, y es responsable de más del 70 % de la producción mundial. No obstante, algunos países extracomunitarios están incrementando su producción local, aumentando así la competitividad del mercado internacional del aceite de oliva. Este entorno más competitivo, unido a la expansión de los mercados y la ausencia de métodos analíticos eficaces y armonizados de detección de aceite de oliva fraudulento, ha dado lugar a importantes deficiencias de las que pueden sacar partido los falsificadores. El elevado precio del aceite de oliva, su paladar inconfundible y su reputación como fuente saludable de grasas alimentarias, convierten a este producto en un blanco ideal para la adulteración o la mezcla ilegal con otros aceites vegetales, así como para el etiquetado intencionadamente engañoso de clases de aceite de oliva más económicas. Como resultado, el negocio del aceite de oliva adulterado se ha convertido en una de las principales actividades fraudulentas del sector agrario de la UE.

Objetivos del proyecto OLEUM

El objetivo fundamental de OLEUM es garantizar la calidad y la autenticidad del aceite de oliva mejorando los sistemas de detección y fomentando la prevención del fraude en torno a este producto. Este objetivo general se apoya en torno a tres objetivos estratégicos:

  1. Desarrollar métodos analíticos nuevos y/o mejorados para comprobar la calidad y la autenticidad del aceite de oliva.
  2. Poner en marcha el banco de datos OLEUM: una base de datos integrada en línea sobre garantía de calidad del aceite de oliva que recoge métodos analíticos y datos acerca de sus características químicas y organolépticas (esto es, relativas a experiencias sensoriales como el sabor, el olor y la textura).
  3. Establecer y apoyar una comunidad internacional de excelencia de laboratorios analíticos dedicados al análisis del aceite de oliva, lo que supondrá la creación de una amplia Red OLEUM.

Resultados esperados de la investigación de OLEUM

El consorcio ha identificado las principales cuatro áreas de mejora que el sector del aceite de oliva debe abordar mediante la investigación y el desarrollo. OLEUM llevará a cabo actividades de investigación y ofrecerá resultados en estos cuatro ámbitos: 

  • Jurídico y normativo: Pese a las revisiones periódicas, el marco normativo actual no es suficientemente exhaustivo o eficaz como para prevenir las distintas formas de fraude, tanto nuevas como ya conocidas. OLEUM prevé diseñar una serie de posibles soluciones para ayudar a la UE, a los organismos reguladores internacionales y a los responsables políticos a mejorar la normativa.

  • Analítico: OLEUM revisará los métodos analíticos empleados actualmente para evaluar la calidad del aceite de oliva y detectar fraudes, a fin de identificar deficiencias y mejorar su rendimiento y eficacia (p. ej., aumentando la sensibilidad y usabilidad o reduciendo la duración y los costes de los análisis). Esta iniciativa mejorará la metodología de evaluación organoléptica incidiendo en la reproducibilidad y elaborando un procedimiento de apoyo cuantitativo. Asimismo, los artífices de OLEUM pretenden definir nuevos marcadores analíticos para detectar mezclas ilegales, medir la frescura del aceite de oliva y la calidad antes de la fecha de consumo preferente, y comprobar el cumplimiento del etiquetado de origen geográfico.

  • Armonización y coordinación: OLEUM planteará mejoras en la normativa internacional, incluidos nuevos posibles métodos y materiales de referencia, y promoverá la transferencia tecnológica entre una comunidad más amplia de entidades dedicadas al análisis. El banco de datos OLEUM, una herramienta intuitiva y accesible a través de Internet, recogerá información consolidada sobre las prácticas fraudulentas existentes y emergentes, así como sobre las investigaciones llevadas a cabo por OLEUM y otras fuentes que, aunque fiables, son también muy fragmentarias.

  • Confianza de los consumidores y los mercados: OLEUM aumentará la confianza de los consumidores y de los mercados en los productos de aceite de oliva gracias a su estrategia sencilla, fiable y proactiva de divulgación entre distintos grupos de interés, encaminada a mantener la imagen del aceite de oliva en todo el mundo. Esta estrategia consistirá en diseñar una campaña informativa especialmente dirigida a la población y realizar actividades de transferencia de conocimientos y divulgación técnica entre las empresas, la comunidad científica y los organismos reguladores.

El consorcio

El proyecto OLEUM arrancó el 1 de septiembre de 2016 y durará cuatro años. La coordinación de esta iniciativa corre a cargo de Tullia Gallina Toschi, catedrática del Departamento de Ciencias y Tecnologías Agroalimentarias de la Universidad de Bolonia, Italia. Veinte socios de quince países aportan sus conocimientos en los campos del análisis de alimentos, la legislación alimentaria, la ingeniería de maquinaria industrial, la bioinformática, la comunicación y el intercambio de conocimientos.

OLEUM recibe financiación del programa marco de investigación e innovación de la UE Horizonte 2020, a través del Reto de la Sociedad 2: seguridad alimentaria, agricultura y silvicultura sostenibles, investigación marina, marítima y de aguas interiores y bioeconomía. Acuerdo de subvención nº 635690.

Algunas referencias

  1. Gallina Toschi T, et al. (2013) Misdescription of edible oils: Flowcharts of analytical choices in a forensic view. European Journal of Lipid Science and Technology 115(11):1205–1223.
  2. Aparicio R, et al. (2013) Authenticity of olive oil: Mapping and comparing official methods and promising alternatives. Food Research International 54(2):2025–2038.
  3. Servili M, et al. (2015) New approaches to virgin olive oil quality, technology, and by-products valorization. European Journal of Lipid Science and Technology 117(11):1882–1892.
  4. Tsimidou MZ & Boskou D. (2015) The health claim on "olive oil polyphenols" and the need for meaningful terminology and effective analytical protocols. European Journal of Lipid Science and Technology 117(8):1091–1094.
  5. Gómez-Coca RB, Del Carmen Pérez-Camino M & Moreda W (2013) On the glucoside analysis: Simultaneous determination of free and esterified steryl glucosides in olive oil. Detailed analysis of standards as compulsory first step. Food Chemistry 141(2):1273–1280.