¿Qué papel desempeñan los símbolos de salud y las declaraciones sobre propiedades saludables en el comportamiento del consumidor?

Last Updated : 31 August 2016

Los símbolos y declaraciones sobre propiedades saludables del etiquetado alimentario están pensados para ayudar al consumidor a identificar las opciones más saludables, aunque se sabe poco sobre el impacto real que tienen en la comprensión, adquisición y consumo por parte del consumidor. El objetivo del proyecto CLYMBOL («Función de las declaraciones de propiedades saludables y de los símbolos en el comportamiento del consumidor»), financiado por la Comisión Europea y que estará en vigor de 2012 a 2016, es investigar cómo interpretan los consumidores la información sobre propiedades saludables que figura en alimentos y bebidas.

Símbolos de salud y declaraciones sobre propiedades saludables

Las declaraciones sobre propiedades saludables son mensajes que aparecen en los envases alimentarios y que afirman, sugieren o insinúan que existe una relación entre un determinado alimento —o uno de sus ingredientes— y la salud. Un ejemplo sería «la vitamina A favorece el funcionamiento correcto del sistema inmunitario». Sin embargo, los símbolos de salud se otorgan a productos alimenticios que cumplen con ciertos requisitos nutricionales y que, generalmente, son una opción más saludable dentro de su categoría. El logotipo internacional de “Choices” y la cerradura de Suecia son conocidos ejemplos.

En la aceptación del consumidor de los símbolos y las declaraciones sobre propiedades saludables influyen diversos factores, así como también la familiaridad con el producto, la declaración en sí o el ingrediente funcional utilizado, además de cuestiones de relevancia personal (querer llevar una vida saludable, alergias alimentarias u otros requisitos nutricionales) parecen ser los principales determinantes1. No obstante, no está claro cuál es el efecto real de estas declaraciones y símbolos sobre la elección de alimentos por parte del consumidor. Basándose en los resultados del proyecto FLABEL (Etiquetado de los alimentos para la promoción de una mejor educación para la vida) del 7PM, CLYMBOL pretende aclarar cómo se perciben y comprenden las declaraciones y símbolos y cómo afectan a la elección de alimentos y a su consumo.

Proyecto de investigación CLYMBOL

Desde septiembre de 2012, el estudio CLYMBOL progresa adecuadamente. Las primeras actividades contemplan la posición de los símbolos y las declaraciones sobre propiedades saludables registrando su presencia en el mercado y examinando las necesidades del consumidor europeo y su deseo de recibir esa información. Se han mantenido entrevistas con partes interesadas (autoridades alimentarias nacionales, organizaciones de consumo y representantes industriales) de los 28 estados miembros de la UE para investigar la historia del uso de estos símbolos y declaraciones, y se ha desarrollado una taxonomía preliminar que ayudará a identificarlos y clasificarlos. Además, se recopilarán datos sobre alimentos y bebidas en cinco países de la UE (Reino Unido, Alemania, Países Bajos, Eslovenia y España) para investigar qué tipos de declaraciones y símbolos se usan, y en qué contextos aparecen en el empaque. También se analizará la información nutricional de los alimentos con estas declaraciones y los perfiles nutricionales que hay tras los símbolos existentes a fin de crear una visión general completa del estado actual de uso de los símbolos y las declaraciones sobre propiedades saludables en la UE.

Asimismo, se analizarán las necesidades y deseos del consumidor, incluida la motivación de cuidar su salud y la capacidad de aplicar la información recibida (declaraciones y símbolos) a su elección. Combinando la visión del mercado y la de los consumidores, los socios de CLYMBOL crearán una serie de metodologías para medir y controlar de la forma más apropiada el uso y la eficacia de las reclamaciones y símbolos en los productos alimenticios.

El núcleo de este proyecto consistirá en estudios empíricos a los consumidores de los países de la UE para recopilar respuestas que se puedan generalizar y comparar entre diferentes poblaciones de consumidores. Estos estudios incluirán encuestas paneuropeas, entrevistas, experimentos en los puntos de venta y laboratorios y análisis de datos de población. Entre otras actividades, los investigadores observarán y analizarán el comportamiento inconsciente registrando el movimiento ocular y el tiempo de reacción de los consumidores en los puntos de venta, datos que se vincularán a las compras reales y a las entrevistas realizadas a los consumidores sobre sus compras de alimentos.

Basándose en los resultados de su investigación, CLYMBOL desarrollará directrices sobre cómo aplicar, analizar de forma eficaz y controlar continuadamente el uso de los símbolos y las declaraciones sobre propiedades saludables aprobados por la EFSA en los productos alimenticios, considerando las diferencias que existen entre los consumidores como individuos y como integrantes de sus respectivos países. Estos datos resultarán útiles para investigadores de consumo, autoridades nacionales, responsables políticos y para la industria alimentaria, al aplicar las declaraciones sobre propiedades saludables y los símbolos de salud de forma beneficiosa tanto para el consumidor como para los productores.  

El consorcio CLYMBOL

Coordinado por el Consejo Europeo de Información sobre la Alimentación (EUFIC), el consorcio CLYMBOL consta de 14 socios de nueve países europeos. Su asesor científico es el catedrático Klaus Grunert, de la Universidad de Aarhus, y todos los socios son expertos de renombre en diversos campos, como la psicología cognitiva del consumidor, la economía, el marketing, la nutrición y la salud pública. El grupo también cuenta con un comerciante minorista, con lo que se garantiza que la investigación se lleve a cabo en un entorno realista.

Para más información

Para su investigación, CLYMBOL recibe financiación del Séptimo Programa Marco de la Comunidad Europea (contrato n.º 311963).

Referencias

  1. Wills JM, Storcksdieck genannt Bonsmann S, Kolka M, et al. (2012). European consumers and health claims – attitudes, understanding, and purchasing behaviour. Proceedings of the Nutrition Society 71(2):229-236.