Legislación de alimentos ecológicos – ¿debemos confiar en el logotipo?

Last Updated : 23 January 2019

El logotipo ecológico de la UE, siendo bien reconocido por los consumidores, no inspira un alto grado de confianza como muestra la investigación realizada por el proyecto financiado por la UE Strength2Food.1 Esta falta de confianza se debe en gran medida a un conocimiento deficiente de cómo funciona el sistema de producción ecológica. Este artículo responde a algunas preguntas sobre cómo se gestiona el sistema de producción ecológica en Europa en su conjunto, y en los Estados miembros.

¿Quién es responsable de la gestión de la producción de alimentos ecológicos en la UE?

La Comisión Europea

La Dirección General de Agricultura y Desarrollo Rural (DG AGRI) es la responsable de desarrollo y gestión de políticas de producción de alimentos ecológicos en Europa. DG AGRI administra al Consejo Regulador de Agricultura Ecológica, que incluye representantes de los Estados miembros,  así como el Grupo de expertos de asesoramiento técnico sobre la producción ecológica.

La realización de controles oficiales relativos a la producción ecológica es la responsabilidad de la Dirección General de Salud y Seguridad Alimentaria (DG SANTE). Para asegurar de que la producción de alimentos ecológicos esté armonizada en toda la Europa, DG SANTE evalúa si los Estados miembros siguen las normas de producción de alimentos ecológicos.

Los Estados miembros

Aunque la legislación y las políticas en torno de la producción ecológica son desarrolladas a nivel de la UE, los Estados miembros individuales son responsables de establecer sistemas de control que supervisan la observancia de las normas.2 Los Estados miembros pueden optar por establecer sistemas de control públicos, privados o mixtos. Según la legislación de la UE, los órganos de control deben contar con la experiencia, el equipo y la infraestructura para garantizar el funcionamiento correcto del sistema ecológico. Al menos una vez al año, las autoridades reguladoras nacionales inspeccionan a los productores ecológicos y actúan cuando no se cumplan las normas. Actualmente, hay 250 organizaciones de control públicas y privadas que supervisan la producción ecológica en toda la UE.3

¿Están reguladas las importaciones?

Los alimentos ecológicos producidos fuera da Europa a menudo se encuentran en los estantes de supermercados y cada vez más en los mercados al aire libre también. Para poder vender productos con la etiqueta "ecológico", los países exportadores deben integrar los principios y normas de producción ecológica de la UE en sus reglamentos. Además, el control y la supervisión deben ser equivalentes a los aplicados en toda la UE. Argentina, Australia, Canadá, Costa-Rica, Chile, India, Israel, Japón, Suiza, Túnez, Estados Unidos, Nueva Zelanda y la República de Corea tienen acuerdos con la Comisión Europea en relación con la importación de los productos ecológicos en la UE y una vez al año presentan informes detallados sobre sus sistemas de producción ecológica.4, 5

¿Qué ocurre en caso de incumplimiento?

Si un productor ecológico no cumple con las normas de producción ecológica, las autoridades de control garantizan que los productos se retiren o reembalen sin la etiqueta ecológica y que no se comercializan como tales.6 Si un productor ignora las reglas repetidamente, puede que se le prohíba la venda de productos alimenticios ecológicos en la UE.

References

  1. Hartmann M, et al. (2018). Quantitative research findings on European consumers’ perception and valuation of EU food quality schemes as well as their confidence in such measures. Strength2Food Project.
  2. EC Regulation 834/2007. Council Regulation 834/2007/EC of 28 June 2007 on organic production and labelling of organic products. Official Journal of the European Union L189, 20.07.2007:1-23.
  3. The European Commission (2015). List of Control Bodies and Control Authorities in the Organic Sector.
  4. EC Regulation 1235/2008, Annex III. Commission Regulation 1235/2008/EC of 8 December 2008 laying down detailed rules for implementation of Council Regulation (EC) No 834/2007 as regards the arrangements for imports of organic products from third countries.
  5. European Court of Auditors (2018). Background paper on Organic Food in the EU. Luxembourg City, Luxembourg.
  6. EC Regulation 834/2007. Council Regulation 834/2007/EC of 28 June 2007 on organic production and labelling of organic products. Official Journal of the European Union L189, 20.07.2007:1-23.