Producción alimentaria 3: Un suministro de alimentos sostenible

Last Updated : 02 June 2015

Garantizar un suministro de alimentos sostenible para la población mundial en rápido crecimiento constituye un importante desafío. La producción alimentaria es una de las esferas clave en las que se debe actuar, además de cuestiones sobre consumo de alimentos, nutrición y seguridad alimentaria.

Se calcula que la población mundial alcanzará los 9,1 billones de personas para el año 2050, un 34 % más que hoy en día. La producción alimentaria deberá aumentar en un 70 % para abastecer a esta mayor población que, con toda probabilidad, será especialmente urbana1. Será necesario producir más alimentos utilizando menos tierra. Además, el agua y la energía se convertirán en factores limitantes.

Al desafío de la cantidad de alimentos se suma la necesidad de que los productos alimentarios sostenibles sean ricos en nutrientes, a fin de que las personas puedan tener una dieta variada con una combinación adecuada de energía y nutrientes que ayude a tener un buen estado de salud. 2

¿Qué es la producción alimentaria sostenible?

La producción alimentaria sostenible es “un método de producción que utiliza procesos y sistemas que no contaminan, conservan las energías no renovables y los recursos naturales, son económicamente eficientes, son seguros para los trabajadores, las comunidades y los consumidores, y no comprometen las necesidades de las generaciones futuras”3.

Impacto medioambiental de la producción alimentaria

Si se quiere minimizar el impacto sobre el medio ambiente y favorecer la capacidad mundial futura para producir alimentos, se deben cambiar los métodos de producción alimentaria globales. Al igual que muchas otras actividades humanas, la producción alimentaria contribuye al cambio climático, la escasez de agua, la degradación de los suelos y la destrucción de la biodiversidad 3,4.

Se calcula que el 25 % del total mundial de emisiones de gases de efecto invernadero es consecuencia directa de las actividades forestales, agrícolas y ganaderas5. Los sectores de la agricultura y la ganadería utilizan el 70 % de los recursos de agua dulce y, junto con las actividades forestales, acaparan el 60 % de la superficie terrestre del planeta 2.

El grado de impacto medioambiental de la producción alimentaria depende del lugar y la forma de producción de los alimentos, así como de la disponibilidad local de los recursos naturales, como el agua y la tierra. Con frecuencia se establecen concesiones entre los factores medioambientales y, actualmente, no existe ninguna serie de principios sencilla que permita determinar si un producto alimentario es más sostenible que otro desde el punto de vista medioambiental.

Acciones para una producción alimentaria más sostenible

La Comisión Europea está estudiando la mejor manera de reducir el impacto medioambiental de la producción alimentaria y de limitar la generación de residuos en toda la cadena alimentaria6. Su objetivo es reducir las aportaciones de recursos de la cadena alimentaria en un 20 % para el año 2020, mediante la aplicación de incentivos a la producción y el consumo de alimentos más sostenibles.

Se puede avanzar inmediatamente hacia este camino gracias a las tecnologías y los conocimientos especializados actuales. Algunas de las medidas para aumentar la sostenibilidad de la producción alimentaria, identificadas por la Comisión Europea y por planes de sostenibilidad de las empresas del sector, incluyen:

Utilizar de forma eficiente los recursos naturales

  • Disminución del uso de combustibles fósiles y optimización del uso del agua en la producción.
  • Optimización del uso de la tierra y reducción de la reconversión de tierras con fines agrícolas.
  • Diseño de plantas de producción de alimentos con uso eficiente de la energía y el agua.

Proteger la calidad de los recursos naturales

  • Uso adecuado de fertilizantes y plaguicidas para evitar la contaminación de los suelos y las aguas.
  • Reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero para ayudar a conservar la calidad del aire. 
  • Invertir el proceso de degradación de suelos y restaurar su contenido de materia orgánica.
  • Aumento de la biodiversidad mediante prácticas agrícolas que protegen los recursos de la tierra, hídricos y energéticos, y los humedales y los áreas forestales.

Proteger los recursos marinos

  • Aplicación de las prácticas de pesca sostenible para restaurar las poblaciones de peces y acabar con la captura accesoria (la parte de una captura que se pesca de forma accidental) y los descartes (que se desechan o se devuelven al mar).
  • Reducción de la contaminación en las zonas costeras, procedente por ejemplo de los fertilizantes y las basuras.

Obtener ingredientes alimentarios de fuentes sostenibles, por ejemplo:

  • Productos pesqueros certificados por el Marine Stewardship Council (MSC). El MSC colabora con las pesquerías para promover unas prácticas pesqueras sostenibles que garanticen que la actividad pesquera se establece en unos niveles que puedan continuar indefinidamente y que se conserve el ecosistema.
  • Productos de aceite de palma certificados por la Mesa redonda sobre el Aceite de Palma Sostenible (RSPO, por sus siglas en inglés) y programas similares. Estas iniciativas garantizan que los productos de aceite de palma se producen sin causar daños innecesarios al medio ambiente, por ejemplo, convirtiendo los bosques tropicales en tierra agrícola (deforestación). Existen iniciativas similares para otros productos básicos, como la soja.

Utilizar envases de alimentos eficientes desde el punto de vista medioambiental

  • Optimización del uso de los envases.
  • Materiales con menos impacto medioambiental.
  • Materiales reciclados.

Minimizar el desperdicio de alimentos

  • Estrategias técnicas, como la reformulación de productos para prolongar su conservación, y el uso de envasados funcionales para reducir la degradación y el desperdicio de alimentos perecederos.
  • Reducción de los residuos que se envían al vertedero (por ejemplo, plantas de reciclado de alimentos, donación del exceso de alimentos a organizaciones benéficas locales, utilización como alimento para animales).

La Comisión Europea continúa estudiando cómo avanzar hacia un sistema alimentario más sostenible y eficiente desde el punto de vista de los recursos, y se espera que pronto publique informes adicionales 7.

Conclusión

Los artículos de esta serie Alimentación hoy en día explican cómo puede la producción alimentaria satisfacer la demanda de una cadena alimentaria nutritiva y segura en la que los consumidores puedan confiar. En el presente artículo se demuestra que se pueden aplicar cambios inmediatos en la producción alimentaria para aumentar su sostenibilidad. Hay que continuar trabajando en este sentido. Las inversiones que la industria y los gobiernos están realizando actualmente en investigación, desarrollo e innovación resultarán no obstante esenciales para garantizar que el sistema alimentario puede satisfacer las demandas y necesidades de la creciente población mundial de manera sostenible.

Referencias

  1. Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO) (2009). How to Feed the World in 2050. Rome: FAO.
  2. Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO) (2013). Healthy people depend on healthy food systems.
  3. Foresight (2011). The Future of Food and Farming: Challenges and Choices for Global Sustainability. Final Project Report. London: Government Office for Science.
  4. Food Chain Evaluation Consortium (2014). Scoping study. Delivering on EU food safety and nutrition in 2050 - Scenarios of future change and policy responses. Brussels, Belgium: European Commission.
  5. Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO) (2014). Building a common vision for sustainable food and agriculture: principles and approaches. Rome, Italy: FAO.
  6. COMUNICACIÓN DE LA COMISIÓN AL PARLAMENTO EUROPEO, AL CONSEJO, AL COMITÉ ECONÓMICO Y SOCIAL EUROPEO Y AL COMITÉ DE LAS REGIONES Hoja de ruta hacia una Europa eficiente en el uso de los recursos. COM/2011/0571 final.
  7. European Commission website, Sustainable Food section.