Le miel

Carbohydrates | Sugars | 18 December 2018

Honey is a natural ingredient used for its sweetness, energy and potential health benefits. There are hundreds of different honey types such as clover, acacia or manuka, depending on the botanical origin. This article explores how honey is made, describes its composition, and discusses research on its reported health effects.

Introduction

Le trajet de l’abeille au pot commence avec le nectar de fleur. Les abeilles mellifères butinent le nectar, et les enzymes contenus dans la salive de l’abeille décomposent le sucre en glucose et fructose, qui sont ensuite stockés dans les nids d’abeilles afin de disposer de nourriture dans la ruche pour survivre à l’hiver. Dans la ruche, l’eau superflue s’évapore grâce aux battements d’ailes constants des abeilles. Le liquide dense et visqueux qui se forme est le miel que nous connaissons. (Voir la composition dans le tableau 1) 1.

Dans l’Union européenne, les pays qui obtiennent les meilleurs rendements en miel sont l’Espagne, l’Allemagne, la Roumanie et la Hongrie 2. Cependant, étant donné qu’une production fructueuse de miel dépend de la prospérité des abeilles mellifères, il est inquiétant de constater un déclin considérable des colonies d’abeilles en Europe (21% seulement en hiver 2016/2017) 3.

Les abeilles mellifères produisent non seulement du miel, mais jouent un rôle important dans la pollinisation des cultures. Etant donné que 84% des cultures dans l’Union européenne dépendent de la pollinisation, la Commission européenne a élaboré une stratégie de santé des abeilles. 4 De multiples facteurs contribuent au déclin des abeilles ; l’un d’entre eux est probablement constitué par les pesticides, ce qui a incité l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) à émettre des  directives liées à l’évaluation des risques potentiels des pesticides sur les abeilles et, plus récemment, à travailler au développement d’une base de données afin de recueillir activement des informations sur la santé des abeilles en Europe 4,5.

Composition

La saison, les conditions environnementales, les techniques de transformation et les variétés de nectar de fleur peuvent influer sur la composition du miel, mais ses principaux composants nutritionnels sont essentiellement les hydrates de carbone (sucres simples: le fructose et le glucose). En plus de l’eau, le miel contient des quantités minimes de protéines, vitamines, minéraux, d’éléments traces, d’enzymes et de polyphénols, y compris les flavonoïdes provenant du pollen, qui peuvent aider à identifier l’origine du miel 6.

Tableau 1. Composition nutritionnelle du miel*7

 

Par 100 g

Par portion de 20 g

Energie

288 kcal/1229 kJ

58 kcal/246 kJ

Lipides (g)

0

0

Hydrates de carbone (g)

76.4

15.3

- fructose (g)

41.8

8.4

- glucose (g)

34.6

6.9

Protéines (g)

0.4

0.08

Autres composants

Eau (g)

17.5

3.5

*Selon l’analyse des échantillons de 8 types de miel.

Le miel est typiquement un liquide lisse contenant des cristaux minuscules et imperceptibles. Cependant, certains facteurs comme l’origine, le stockage à basse température, un temps de stockage prolongé et une teneur en glucose plus élevée peuvent tous conduire à une cristallisation; de plus grands cristaux se forment et la texture devient croquante. Ce processus peut être brièvement inversé par à un léger chauffage. Cependant, le chauffage et filtrage du miel (afin de le purifier) peuvent avoir un effet négatif sur ses propriétés, comme par exemple assombrir sa couleur, détruire les enzymes et éliminer les antioxydants bénéfiques pour la santé.

Le miel & la santé

Le miel a été utilisé dans la médecine traditionnelle pendant des millénaires pour ses propriétés antibactériennes potentielles, ainsi que ses propriétés anti-inflammatoires et anti-oxydantes. Le miel spécialement préparé pour un usage médical peut être appliqué par voie topique pour panser les plaies.  La faible humidité du miel, le peroxyde d’hydrogène et l’acidité (pH moyen de 3,9) sont hostiles aux bactéries  et donnent au miel ses propriétés antibactériennes.8 On suppose que ses propriétés anti-inflammatoires sont dues aux substances anti-oxydantes8, bien que les quantités mesurées dans les échantillons individuels de miel diffèrent en fonction de l’origine du miel, de sa composition et de la dose6. Certaines données d’études individuelles et à petite échelle, réalisées sur des cellules, des humains et des animaux, suggèrent également que le miel peut être bénéfique dans le traitement de la toux, des maux de ventre et troubles digestifs8. Et enfin, le miel peut contenir des spores de la bactérie Clostridium botulinum qui peuvent causer de graves infections chez les nourrissons. C’est pourquoi il est conseillé d’éviter de donner du miel aux enfants en dessous de 12 mois9

Globalement, les preuves de certains effets bénéfiques du miel sur la santé des humains sont fortement limitées par un manque d’études à grande échelle sur les humains qui serviraient à étayer les affirmations actuelles concernant ses propriétés favorables sur la santé.

References

  1. National Honey Board (2014). How honey is made.
  2. European Parliament (2011) Key facts about Europe’s honey market.
  3. Brodschneider et al. (2018). Multi-country loss rates of honey bee colonies during winter 2016/2017 from the COLOSS survey. Journal of Apicultural Research, 57, 452-457.
  4. European Food Safety Authority (2018). Bee Health. Accessed 20 August 2018.
  5. European Food Safety Authority (EFSA) (2013). Guidance on the risk assessment of plant protection products on bees (Apis mellifera, bombus spp. and solitary bees). Parma, Italy: EFSA. 6.
  6. Bogdanov S, et al. (2008). Honey for nutrition and health: a review. Journal of the American College of Nutrition 27:677-689.
  7. McCance RA & Widdowson EM (2010). The composition of foods (pp. 334-335) 6th Ed. Cambridge, England: Food Standards Agency.
  8. Pasupuleti et al. (2017) Honey, propolis and royal jelly: a comprehensive review of their biological actions and health benefits.
  9. Scientific committee on veterinary measures relating to public health (2002). Opinion of the scientific committee on veterinary measures relating to public health on honey and microbiological hazards. Brussels: European Commission.