Le petit déjeuner – une bonne habitude pour toute la vie

Last Updated : 03 May 2010

Le petit déjeuner apporte l’énergie et les nutriments nécessaires pour bien débuter la journée. La prise régulière d’un petit déjeuner est associée à une amélioration des apports nutritionnels et pourrait contribuer au maintien d’un poids santé. Ce repas est particulièrement important pour les enfants et les adolescents car il semblerait qu’il améliore les apprentissages et la performance scolaire, notamment chez les enfants dont le statut nutritionnel est médiocre. Puisqu’il s’agit du repas le plus susceptible d’être négligé, il est important de rappeler ses bienfaits aux Européens.

Rompre le jeûne

La plupart des enfants et des adolescents passent de l’état de sommeil et donc d’une période de jeûne de plusieurs heures, à un état d’activité intense. La demande en glucose des muscles et du cerveau augmente donc rapidement, créant un besoin important de « carburant ». Ce repas, le premier de la journée, rompt le jeûne nocturne et procure l’énergie nécessaire pour faire repartir l’organisme et aiguiser l’esprit1,2. Pourtant, entre 10 % et 30 % des enfants européens, et plus particulièrement les adolescents et les filles, s’abstiennent de petit déjeuner3,4.

Un repas nutritif

Comparés à ceux qui s’abstiennent de manger le matin, les enfants qui prennent régulièrement un petit déjeuner sont plus susceptibles de respecter les recommandations nutritionnelles et d’avoir des apports quotidiens plus élevés en vitamines, minéraux et fibres1. Un examen rapide des aliments privilégiés par les enfants suffit à expliquer ce constat : produits laitiers, céréales et pain, jus de fruit, fruits et œufs figurent parmi les favoris4. Outre qu’elles présentent un meilleur bilan nutritionnel, les personnes qui prennent régulièrement leur petit déjeuner affichent de nombreux comportements positifs en matière de santé et consomment notamment plus de fruits et de légumes chaque jour ; elles sont de surcroît plus actives physiquement5.

Le petit déjeuner permet-il d’être plus mince?

Il est aujourd’hui prouvé que les enfants qui prennent un petit déjeuner sont en général plus minces. Une revue systématique récente des résultats de 16 études portant la relation entre le petit déjeuner et le contrôle du poids, menées auprès de plus de 59 000 enfants et adolescents européens, a montré que la prise du petit déjeuner était associée à un indice de masse corporelle (mesure du poids par rapport à la taille) plus bas et qu’elle abaissait le risque de surpoids et d’obésité. D’autres revues ont rapporté des résultats comparables. Comme pour toutes les études observationnelles, il est toutefois difficile de tirer des conclusions de cause à effet.

Performance

Des études préliminaires menées en laboratoire ont fait état des effets positifs du petit déjeuner sur les indicateurs de performance cognitive, comme la mémoire, l’attention et la créativité2. Une récente revue systématique des résultats de 45 études conduites en laboratoire et en milieu scolaire pour déterminer si le petit déjeuner avait véritablement un impact sur la performance scolaire des enfants donne à penser que, d’une manière générale, les enfants scolarisés ont davantage intérêt à prendre leur petit déjeuner qu’à s’y soustraire. Il semble par ailleurs que le seul fait de manger soit plus important que la quantité ou le type d’aliments consommés.

Clubs de petits déjeuners

Les preuves des bénéfices du petit déjeuner ont donné lieu à l’introduction d’initiatives diverses, telles que des clubs de petits déjeuners dans les écoles, notamment au Royaume-Uni à la fin des années 19907. Outre leur intérêt en termes de nutrition, ces clubs permettent aux enfants d’échanger et de débuter calmement la journée et ont contribué à améliorer leur ponctualité, leur comportement et leur assiduité, autant de qualités qui ont un impact positif sur les apprentissages. Cependant, même si la plupart des études menées sur ces clubs ont noté une meilleure motivation et une meilleure concentration des enfants pendant les cours du matin, ces bénéfices ont été plus apparents chez les enfants dont le statut nutritionnel était initialement sous-optimal1.

European Breakfast Campaign

With breakfast having a multitude of benefits, yet so many children skipping, it is not surprising that the ‘Breakfast is Best’ Campaign was launched in 2008 to promote the importance of breakfast.8 The European Medical Association, The European Federation of the Association of Dietitians, The European Association of Teachers, and other European health authorities are already behind the campaign, which is supported by the European Commission’s Directorate General Health & Consumers. The aim of the initiative is to promote the benefits of breakfast to European policy makers and to encourage the use of messages like ‘eat breakfast everyday’ in public health campaigns and school curricula.

Donner l’exemple

Le petit déjeuner améliore les apports nutritionnels globaux ; il est associé aux performances et au contrôle du poids, grâce au respect des besoins caloriques de chacun1,6. Les enfants et les adolescents sont plus susceptibles de manger le matin si, dans leur famille, les adultes prennent aussi leur petit déjeuner. Les parents sont donc invités à donner l’exemple9. Si cela n’est pas possible, l’organisation de clubs de petits déjeuners dans les écoles constitue une bonne solution et permet de proposer aux enfants des petits déjeuners nutritifs assortis de nombreux bénéfices sociaux.

Références

  1. Hoyland A, Dye L & Lawton CL. (2009). Systematic review of the effect of breakfast on the cognitive performance of children and adolescents. Nutrition Research Reviews 22(2):220-243.
  2. Benton D & Parker PY (1998). Breakfast, blood glucose, and cognition. American Journal of Clinical Nutrition 67(4):772S-778S.
  3. Rampersaud GC, et al. (2005). Breakfast habits, nutritional status, body weight and academic performance in children and adolescents. Journal of the American Dietetic Association 105(5):743-760.
  4. Mullan BA & Singh M (2010). A systematic review of the quality, content, and context of breakfast consumption. Nutrition and Food Science 40(1):81-114.
  5. Vereecken C, et al. (2009). Breakfast consumption and its socio-demographic and lifestyle correlates in schoolchildren in 41 countries participating in the HBSC study. International Journal of Public Health 54:S180-S190.
  6. Szajewska H & Ruszczynski M (2010). Systematic review demonstrating that breakfast consumption influences body weight outcomes in children and adolescents in Europe. Critical Reviews in Food Science and Nutrition 50(2):113-119.
  7. UK School Food Trust (2008). The impact of primary school breakfast clubs in deprived areas of London.
  8. Breakfast is best campaign website
  9. Pearson N, Biddle SJ & Gorely T (2009). Family correlates of breakfast consumption among children and adolescents. A systematic review. Appetite 52(1):1-7.