Stance4Health: Tecnologie smart per un’alimentazione personalizzata e per il coinvolgimento dei consumatori

Last Updated : 10 June 2020

“L’obiettivo generale di Stance4Health è lo sviluppo di un completo servizio di alimentazione smart personalizzata, volto ad ottimizzare l’attività del microbiota intestinale e l’impegno a lungo termine dei consumatori attraverso l’uso di tecnologie mobili e una produzione alimentare su misura.”

– Professore José Ángel Rufián-Henares

Chi è Stance4Health?

Stance4Health è un progetto di ricerca finanziato dall’UE della durata di 4 anni, che coinvolge 19 partner provenienti da 8 nazioni europee. Il suo team transdisciplinare riunisce in sé una vasta gamma di competenze, con partner provenienti dal mondo accademico, da organizzazioni non governative, da ospedali centri di ricerca, da centri tecnologici, nonché partner dal settore della produzione alimentare, della diagnostica e dello sviluppo di software. Il progetto è coordinato dal professor José Ángel Rufián-Henares dell’Università di Granada.

Stance4Health partner map

Il progetto Stance4Health si prefigge sei obiettivi specifici:

I primi tre obiettivi ruotano attorno alla creazione dell’applicazione mobile (l’app i-Diet), che fornirà consigli alimentari personalizzati per andare incontro ai bisogni nutrizionali degli individui e aiutare a migliorare il loro microbiota intestinale.

1. Progettare un algoritmo per dare consigli di tipo alimentare personalizzati, basati sul microbiota intestinale dell’individuo

Affinché l’app possa fornire consigli alimentari personalizzati, le ricerche nell’ambito del progetto Stance4Health svilupperanno un algoritmo volto a intuire gli effetti dei vari alimenti sul microbiota intestinale. In questo modo, i consigli alimentari soddisferanno le esigenze nutrizionali dell’individuo e modificheranno favorevolmente il suo microbiota intestinale. L’algoritmo verrà creato utilizzando dati già diffusi da studi scientifici e nuovi dati generati nel corso del progetto, come le modalità in cui i metodi di cottura e i nutrienti presenti negli alimenti possono influire sul microbiota intestinale. L’algoritmo sarà validato attraverso l’uso di strumenti diagnostici di laboratorio (o in vitro) e in tre diverse prove di validazione effettuate su adulti e bambini.

2. Progettare un database delle composizioni alimentari da integrare nell’app

Per consentire ai ricercatori di Stance4Health di monitorare la composizione nutrizionale della dieta, verrà creato un database della composizione degli alimenti, contenente informazioni su piatti tipici quotidiani, crudi o cotti, di Germania, Grecia, e Spagna (dove si terranno le prove di validazione). Inoltre, la scansione dei codici a barre degli alimenti venduti dai rivenditori spagnoli renderà più semplice per gli utenti monitorare l’assunzione di cibo.

3. Progettare una app user-friendly personalizzata sull’alimentazione (l’app i-Diet)

L’app i-Diet sarà progettata in modo intuitivo per promuovere un efficace cambiamento  comportamentale. Comprenderà l’accesso ad un menù personalizzato contenente ricette su misura, volto a soddisfare le esigenze nutrizionali proprie di ogni utente, come definito dall’algoritmo. Se vengono apportate modifiche alla ricetta, il menù ricalcolerà la composizione del pasto, fornendo suggerimenti per reindirizzare gli utenti verso abitudini sane. Questa funzione aiuterà a monitorare quanto e come i partecipanti seguono i loro consigli personalizzati.

L’app i-Diet sarà inoltre in grado di connettersi con una banda wireless smart, che consentirà agli utenti e al team di ricerca di tenere traccia dei livelli di attività fisica, delle ore di sonno e della composizione corporea.  

Features of the Stance4Health i-Diet app

I restanti tre obiettivi sono focalizzati sulla creazione di alimenti e integratori personalizzati, sulla comprensione dei fattori che influenzano il coinvolgimento dei consumatori nell’alimentazione personalizzata e sulla messa alla prova di tutte le nuove tecnologie negli studi di validazione.

4. Ideazione di alimenti personalizzati e integratori alimentari

I ricercatori di Stance4Health creeranno alimenti personalizzati e integratori alimentari mirati a modificare il microbiota intestinale e promuovere la salute. Il progetto creerà diversi alimenti a base di cereali con dosi diverse di estratti di tannino appena selezionati. Una serie di estratti di tannino provenienti da diverse fonti (ad es. castagne italiane, baccelli di tara peruviani, noce di galla turca e quebracho argentino) saranno testati per la loro capacità di modificare il microbiota intestinale tramite esperimenti di laboratorio. L’estratto selezionato verrà quindi integrato in un prodotto a base di cereali (ad es. biscotto, pasta o barretta di cereali) e testato in uno studio di intervento sull’uomo. Oltre ai prodotti alimentari, verrà valutato anche un nutraceutico chiamato AlcaLip per il suo effetto sulla salute durante lo studio di intervento sull’uomo, in adulti che praticano sport.

Stance4Health Process for the design and testing of personalised food products

5. Coinvolgimento dei cittadini

Come tutte le raccomandazioni alimentari, la consulenza personalizzata apporterà beneficio solo se seguita a dovere. Pertanto, è fondamentale per i ricercatori di Stance4Health tenere in considerazione i diversi fattori che potrebbero influenzare il seguire o meno i consigli dietetici personalizzati. Per fare ciò, condurranno ricerche sui consumatori tramite un sondaggio a livello europeo. I risultati forniranno informazioni su come le preferenze alimentari, lo stile di vita e lo stato socioeconomico influenzino i modelli alimentari sani.  

Stance4Health Key questions the consumer research hopes to answer

6. Testare le tecnologie

Per testare l’efficacia della app i-Diet e degli alimenti e integratori personalizzati, i ricercatori di Stance4Health condurranno tre studi di intervento testando tre diversi gruppi di popolazione:

  • Adulti (normopeso e sovrappeso). Queste prove verranno effettuate in Germania e Spagna.
  • Adulti che praticano sport. Queste prove verranno effettuate in Spagna.
  • Bambini (normopeso, obesità, malattia celiaca ed allergia al latte). Queste prove verranno effettuate in Grecia.

Tutti i partecipanti forniranno campioni fecali all’inizio delle prove per determinare il loro microbiota intestinale. Questi dati verranno integrati nella app i-Diet e il nuovo algoritmo fornirà consigli alimentari  personalizzati ai gruppi partecipanti allo studio.

Outline of the three validation trials the Stance4Health project will complete

Guardando al futuro

L’adozione a livello globale di un regime alimentare di stile occidentale ha causato un cambiamento nelle abitudini nutrizionali, portando ad una crescita di malattie non trasmissibili come obesità, diabete di tipo 2, malattie cardiovascolari e cancro. Il progetto Stance4Health mira ad affrontare questo cambiamento sviluppando un completo servizio di nutrizione smart personalizzata tramite un’applicazione mobile in combinazione con una produzione alimentare su misura. Gli alimenti personalizzati mirano a migliorare l’attività del microbiota intestinale  e, allo stesso tempo, l’utilizzo delle tecnologie mobili moderne aiuta ad assicurare un cambiamento nel comportamento a lungo termine. I nuovi strumenti e servizi sviluppati durante il progetto hanno il potenziale di avere un impatto diretto su oltre 67 milioni di adulti europei e 8 milioni di bambini entro il 2022.

Per ulteriori informazioni sul progetto Stance4Health, visita www.stance4health.com