Quanto è grande il problema del sovrappeso in Europa? l’OMS lo sa!

Last Updated : 30 December 2011

Si stima che il numero di persone con obesità in Europa è triplicato dal 1980, anche in paesi tradizionalmente a bassa prevalenza. Allo stesso tempo, viviamo più a lungo che mai. E con l'età il rischio di sovrappeso aumenta. Quindi, gli europei stanno davvero ingrassando? Oppure stiamo solo invecchiando? Quanto è grande veramente il problema del sovrappeso? L'Organizzazione Mondiale della Sanità lo ha scoperto.

Ecco i dati confrontabili e corretti per l'età

Il confronto degli studi sulla prevalenza dell'obesità è notoriamente difficile a causa della variabilità della metodologia e della popolazione, che sono potenziali fattori fuorvianti. Uno dei fattori da prendere in considerazione per ottenere un quadro più preciso della portata del problema sovrappeso e obesità e il suo sviluppo, è che le popolazioni stanno invecchiando. Gli europei vivono più a lungo e i tassi di natalità sono bassi. Sovrappeso e obesità sono più comuni negli adulti più anziani e quindi un maggior numero di anziani corrisponde ad un aumento di individui affetti da sovrappeso e obesità nella popolazione.

Diverse organizzazioni, come l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), l'International Obesity Task Force (IOTF) e l’Eurostat, l'ufficio statistico dell'Unione europea, compilano dei database su sovrappeso e obesità nei paesi europei. Tuttavia, in precedenza, non sono mai state elaborate delle conclusioni basate sulla totalità di questi dati, principalmente a causa di una comparabilità limitata. Ma recentemente l’OMS Europa ha compilato e standardizzato, per età, i dati disponibili di questa organizzazione e di altre, così come si fa per le pubblicazioni scientifiche. Questo ha portato ad una mappa di tendenze all'obesità dal 1981 al 2005 negli adulti di età 25-64 anni nei 53 paesi dell’OMS Europa.1 I dati sono stati riportati e misurati separatamente per evitare conclusioni errate.

Modelli comuni

L'analisi dei dati misurati rivela alcuni modelli dell'OMS di tutta Regione Europea. In tutti i paesi, per uomini e donne, è stata dimostrata una maggiore prevalenza di sovrappeso (indice di massa corporea (BMI) ≥ 25) e obesità (BMI ≥ 30) tra le persone anziane (50-64 anni) rispetto al gruppo di età più giovane (25 - 49 anni). Il sovrappeso ha dimostrato di essere più comune negli uomini rispetto alle donne, mentre l'obesità è più comune nelle donne in tutta Europa. L’Irlanda e il Regno Unito costituiscono due eccezioni, qui, infatti l'obesità è più comune negli uomini in alcune indagini.

Prevalenza e tendenza dell'obesità in Europa

Il più alto tasso di sovrappeso negli uomini è stato segnalato dal Regno Unito, dove oltre il 70% era sovrappeso nei primi anni 2000. Sempre nel Regno Unito sono stati segnalati i più alti tassi di obesità, dove sono colpiti 1 su 4 uomini. Tassi di obesità simili sono stati osservati nelle donne irlandesi, che hanno dimostrato i tassi più elevati in Europa. Il sovrappeso è più comune nelle donne inglesi: quasi il 60% presentano un BMI ≥ 25. Le popolazioni di paesi dell'Est Europa, dei Balcani e le repubbliche ex sovietiche erano in generale più magre rispetto agli europei occidentali, con tassi di sovrappeso inferiori a 40% e l'obesità che colpisce meno del 10%.

Lo sviluppo nel tempo mostra un aumento sia del sovrappeso sia dell'obesità in tutti i paesi sia per gli uomini sia per le donne. È interessante notare che negli uomini irlandesi l'aumento dell'obesità è stato superiore rispetto al sovrappeso, mentre in altri paesi le tendenze sono uguali. Nelle donne irlandesi, la tendenza generale per l'obesità è in aumento, ma in realtà sta diminuendo tra le donne più anziane (50-64 anni), l'unico gruppo per il quale è stata segnalata una diminuzione.

Sono disponibili in realtà molti dati autoriferiti piuttosto che dati effettivamente misurati. Questi dati autoriferiti hanno mostrato che i tassi di obesità nella maggior parte dei paesi variavano tra il 10 e il 14,9% nel periodo 2001-2005, seguita da 15-19,9%. Il numero di paesi con tassi di obesità superiori al 20% era maggiore rispetto a quelli con meno del 10%. I dati autoriferiti sugli uomini in sovrappeso variano da circa il 50% in Svizzera e Lettonia a circa il 70% in Slovacchia e Malta. La prevalenza più bassa dell'obesità è stata segnalata in Svizzera e in Italia, la più alta in Grecia e a Malta, dove più di 1 su 4 uomini erano obesi. La Svizzera e l'Italia avevano la più bassa percentuale di donne in sovrappeso, la Grecia e il Regno Unito la più alta. La prevalenza dell'obesità nelle donne è più bassa in Svizzera e in Svezia, la più alta in Grecia, Malta e Lettonia.

A livello mondiale la prevalenza dell'obesità negli adulti è del 7,7% negli uomini e 9,8% nelle donne. Particolarmente colpiti sono un certo numero di popolazioni nella Regione del Pacifico occidentale, le Indie Occidentali, gli Stati Uniti d'America e Australia.2

Conclusioni

La prevalenza di obesità e sovrappeso standardizzata per età è aumentata nel corso del tempo nella maggior parte dei paesi europei. Ciò significa che il numero crescente di europei con peso in eccesso non è solo una conseguenza di un maggior numero di anziani, che sono più inclini a essere in sovrappeso rispetto ai più giovani, ma che la popolazione in generale è diventata più affetta da sovrappeso.

Ulteriori informazioni

WHO Europe, Obesity section – http://www.euro.who.int/en/what-we-do/health-topics/diseases-and-conditions/obesity

Bibliografia

  1. Doak CM, et al. (2012). Age standardization in mapping adult overweight and obesity trends in the WHO European Region. Obes Rev 13(2):174–191. doi: 10.1111/j.1467-789X.2011.00943.x. Epub 2011 Nov 7.

  2. WHO Global Infobase.