La tomate est-elle un fruit ou un légume et pourquoi ?

Last Updated : 04 March 2020

Beaucoup d’entre nous peuvent facilement faire la différence entre la plupart des fruits et légumes, mais lorsqu’il s’agit de l’éternelle question de savoir si la tomate est un fruit ou un légume, nous ne sommes pas certains de la réponse !

Ne cherches pas plus loin, car la réponse est : techniquement, la tomate est les deux ! Bien que les fruits et légumes fassent tous les deux partie de notre 5 par jour recommandé, il existe des différences nettes entre les fruits et les légumes. Cependant, celles-ci dépendent de la personne à laquelle tu t’adresses : un botaniste,  qui se sert de la définition botanique, ou bien un nutritionniste ou un cuisinier, qui se servira probablement de la définition culinaire.

La classification botanique : la tomate est un fruit.

Un botaniste se servira de la classification botanique basée sur les caractéristiques physiologiques de la plante telles que la structure, le fonctionnement et l’organisation de la plante.1 Par conséquent, dans le langage botanique, un « fruit » est un produit portant les graines qui pousse de l’ovaire d’une plante florissante ou, en d’autres termes, le fruit est la manière de laquelle la plante répand ses graines.2 Au sens botanique du terme, un fruit contient au moins une graine et pousse de la fleur d’une plante.1 Avec cette définition à l’esprit, on classe la tomate parmi les fruits, car celle-ci contient des graines et pousse de la fleur du plant de tomate.

D’autre part, en termes botaniques, il n’existe pas de définition établie des « légumes ». Il s’agit plutôt d’un terme général englobant toutes les autres parties comestibles de la plante, comme les racines, les tiges et les feuilles.1 Ainsi, avec un chapeau de botaniste sur la tête, nous classerions les aliments tels que les pommes, les fraises et les pêches parmi les fruits, y compris les tomates !

La classification culinaire : les tomates sont des légumes.

Un nutritionniste, cuisinier ou même ta mamie utiliserait le système de classification culinaire, qui définit les fruits et légumes d’une manière légèrement différente, en se basant sur la manière dont les plantes sont utilisées et leur profile de saveur.1 En termes culinaires, un légume a généralement une texture plus solide, un goût plus fade et doit souvent être cuit dans des plats tels que les ragoûts, soupes ou sautés1,2 tandis que les fruits ont une texture plus moelleuse, ont tendance à avoir un goût sucré ou acide et sont souvent appréciés crus ou dans les desserts ou confitures.  1,2

Les tomates peuvent être juteuses, douces et appréciées crus. Cependant, nous utilisons les tomates également dans des plats salés, et c’est pourquoi on classe habituellement les tomates parmi les légumes.

Classification botanique vs culinaire des tomates
Figure 1. Classification botanique vs. culinaire des tomates

Classification botanique vs. culinaire

Alors pourquoi peut-on classer les tomates de deux manières différentes, si cela sème la confusion parmi nous ? Ces définitions servent à leurs propres fins. Par exemple, la classification botanique est utile pour le botaniste qui souhaite découvrir l’origine des tomates. Elle l’aide également à identifier différentes variétés de tomates (il existe plus de 10.000 variétés !), ou à comprendre comment cultiver et récolter différentes variétés de tomates.1

La définition culinaire peut être plus utile pour le grand public, les nutritionnistes et cuisiniers parce-que les aliments qui appartiennent à la même famille botanique peuvent ne pas avoir la même composition nutritionnelle. Par exemple, les melons cantaloup, pastèques, courges doubeurre, concombres et citrouilles appartiennent tous à la même famille botanique mais ont des compositions nutritionnelles différentes.1

Autres fruits botaniques considérés comme légumes au sens culinaire: avocat, olives, citrouille, tomate, maïs, courgette, concombre, pois verts, piment, aubergine.

fruits botaniques considérés comme légumes au sens cuilinaire
Figure 2. Fruits botaniques considérés comme légumes au sens culinaire

Les tomates font partie de ton « 5 par jour »

Dans le cadre de la recommandation « 5 par jour », les tomates sont classées parmi les légumes, ce qui correspond à la définition culinaire, car c’est ainsi que la plupart des gens s’informent sur les fruits et légumes. Une portion pour adulte de tomates équivaut à une tomate moyenne ou 7 tomates cerise. N’oubliez pas de manger une grande variété de fruits et légumes afin d’atteindre votre « 5 par jour » quotidien.3 

portion pour adulte de tomate et tomates cerises
Figure 3. Taille des portions de tomates

Résumé – les tomates sont à la fois des fruits et des légumes !

En résumé, malgré qu’elles soient des fruits en termes botaniques, les tomates sont habituellement préparées dans des plats salés, et c’est pourquoi d’un point de vue culinaire, elles sont souvent décrites comme légumes. Mais qui s’en soucie, tant qu’elles ont si bon goût ! Nous pouvons tous convenir que les tomates constituent une collation simple, qu’elles sont délicieuses dans les ragoûts et qu’elles représentent une option saine dans notre alimentation. Celles-ci nous apportent fibres, vitamines et minéraux.

A ton avis, quelle est la saison idéale de la tomate ? Tu veux savoir quelle est la meilleure période pour acheter des fruits et légumes ? Consultes notre article sur les fruits et légumes de saison par mois en Europe !

References

  1. Pennington JAT & Fisher RA (2009). Classification of fruits and vegetables. Journal of Food Composition and Analysis 22S:S23-S31.
  2. Lexico website, Fruit. Accessed 13 Sep. 2019.
  3. NHS (2020). Rough guide – Fruit & vegetable portion size. Accessed 17 February 2020.