Le concombre est-il un fruit ou un légume et pourquoi ?

Last Updated : 04 March 2020

La plupart d’entre nous connaissent les concombres, l’un des produits les plus appréciés dans le monde, mais en fin de compte, le modeste concombre est-il un fruit ou un légume ?

Ne cherches pas plus loin, car la réponse est : techniquement, le concombre est les deux ! Bien que les fruits et légumes fassent tous les deux partie de notre 5 par jour recommandé, il existe des différences nettes entre les fruits et les légumes. Cependant, celles-ci dépendent de la personne à laquelle tu t’adresses : un botaniste,  qui se sert de la définition botanique, ou bien un nutritionniste ou un cuisinier, qui se servira probablement de la définition culinaire.

La classification botanique : le concombre est un fruit.

Un botaniste se servira de la classification botanique basée sur les caractéristiques physiologiques de la plante telles que la structure, le fonctionnement et l’organisation de la plante.1 Par conséquent, dans le langage botanique, un « fruit » est un produit portant des graines qui pousse de l’ovaire d’une plante florissante ou, en d’autres termes, le fruit est la manière de laquelle la plante répand ses graines.2 Au sens botanique du terme, un fruit contient au moins une graine et pousse de la fleur d’une plante.1 Avec cette définition à l’esprit, on classe le concombre parmi les fruits, car celui-ci contient de minuscules graines au milieu et pousse de la fleur du plant de concombre.

D’autre part, en termes botaniques, il n’existe pas de définition établie des « légumes ». Il s’agit plutôt d’un terme général englobant toutes les autres parties comestibles de la plante, comme les racines, les tiges et les feuilles.1

Ainsi, avec un chapeau de botaniste sur la tête, nous classerions les aliments tels que les pommes, les fraises et les pêches parmi les fruits, y compris les concombres !

La classification culinaire : les concombres sont des légumes.

Un nutritionniste, cuisinier ou même ta mamie utiliserait le système de classification culinaire, qui définit les fruits et légumes d’une manière légèrement différente, en se basant sur la manière dont les plantes sont utilisées et leur profile de saveur.1 En termes culinaires, un légume a généralement une texture plus solide, un goût plus fade et doit souvent être cuit dans des plats tels que les ragoûts, soupes ou sautés,1,2 tandis que les fruits ont une texture plus moelleuse, ont tendance à avoir un goût sucré ou acide et sont souvent appréciés crus ou dans les desserts ou confitures.1,2

Les concombres peuvent être croquants, rafraîchissants et appréciés crus. Cependant, nous utilisons les concombres également dans des plats salés tels que les marinades, et c’est pourquoi on classe habituellement les concombres parmi les légumes.

Classification botanique vs. culinaire des concombres
Figure 1. Classification botanique vs. culinaire des concombres

Classification botanique vs. culinaire

Alors pourquoi peut-on classer les concombres de deux manières différentes, si cela sème la confusion parmi nous ? Ces définitions servent à leurs propres fins. Par exemple, la classification botanique est utile pour le botaniste qui souhaite découvrir l’origine des concombres. Elle l’aide également à identifier différentes variétés de concombres, ou à comprendre comment cultiver et récolter différentes variétés de concombres.1

La définition culinaire peut être plus utile pour le grand public, les nutritionnistes et cuisiniers parce-que les aliments qui appartiennent à la même famille botanique peuvent ne pas avoir la même composition nutritionnelle.

Par exemple, les melons cantaloup, pastèques, courges doubeurre, concombres et citrouilles appartiennent tous à la même famille botanique mais ont des compositions nutritionnelles différentes.1 

Autres fruits botaniques considérés comme légumes au sens culinaire: avocat, olives, citrouille, tomate, maïs, courgette, concombre, pois verts, piment, aubergine.

fruits botaniques considérés comme légumes au sens culinaire
Figure 2. Les fruits botaniques considérés comme légumes au sens culinaire

Les concombres font partie de ton « 5 par jour »

Dans le cadre de la recommandation « 5 par jour », les concombres sont classés parmi les légumes à salade, ce qui correspond à la définition culinaire, car c’est ainsi que la plupart des gens s’informent sur les fruits et légumes. Une portion pour adulte équivaut à 5cm de concombre. N’oubliez pas de manger une grande variété de fruits et légumes afin d’atteindre votre « 5 par jour » quotidien.3

une portion de concombre
Figure 3. Une portion de concombre

Résumé – les concombres sont à la fois des fruits et des légumes !

En résumé, malgré qu’ils soient des fruits en termes botaniques, les concombres sont habituellement préparés dans des salades ou marinés, et c’est pourquoi d’un point de vue culinaire, ils sont souvent décrits comme légumes. Mais qui s’en soucie, tant qu’ils ont si bon goût ! Nous pouvons tous convenir que les concombres constituent une collation simple, qu’ils favorisent l’hydratation grâce à leur forte teneur en eau et qu’ils représentent une option saine dans notre alimentation. Ceux-ci nous apportent fibres, vitamines et minéraux.

A ton avis, quelle est la saison idéale du concombre ? Consultes notre article sur les fruits et légumes de saison par mois en Europe !

References

  1. Pennington JAT & Fisher RA (2009). Classification of fruits and vegetables. Journal of Food Composition and Analysis 22S:S23-S31.
  2. Lexico website, Fruit. Accessed 11 February 2020.
  3. NHS (2020). Rough guide – Fruit & vegetable portion size. Accessed 17 February 2020.