Gehört die Gurke zum Obst oder zum Gemüse und warum?

Last Updated : 04 March 2020

Die meisten von uns sind mit Gurken, einem der weltweit beliebtesten Produkte, vertraut. Doch ist die bescheidene Gurke letztendlich ein Obst oder ein Gemüse?

Such nicht weiter, weil die Antwort ist: Gurken sind technisch gesehen beides! Obwohl beide, Obst und  Gemüse, als Bestandteile unseres empfohlenen 5 am Tag gelten, gibt es zwischen Obst und Gemüse deutliche Unterschiede. Diese können jedoch davon abhängen, ob du mit einem Botaniker, der die botanische Definition verwendet, einem Ernährungswissenschaftler oder mit einem Koch, der höchstwahrscheinlich die kulinarische Definition verwenden wird, redest.

Die botanische Klassifikation: Gurken gehören zum Obst.

Ein Botaniker würde die botanische Klassifikation verwenden, die auf den physiologischen Eigenschaften der Pflanze – wie Struktur, Funktion und Aufbau – basiert.1 Botanisch gesehen wird daher als „Frucht“ der samentragende Teil bezeichnet, der aus dem Fruchtknoten einer blühenden Pflanze wächst oder mit anderen Worten: Eine Frucht stellt die Art und Weise dar,  wie Pflanzen ihre Samen ausbreiten.2 Im botanischen Sinne sollte eine Frucht mindestens einen Samen haben und aus der Blüte der Pflanze wachsen.1 Nach dieser Definition werden Gurken dem Obst zugeordnet, weil sie im mittleren Teil winzige Samen enthalten und aus der Blüte der Gurkenpflanze wachsen.

Andererseits gibt es, botanisch gesehen, keine festgelegte Definition für Gemüse. Das ist eher ein Oberbegriff, der alle anderen essbaren Teile der Pflanze umfasst –  Wurzeln, Stängel und Blätter.1

Aus der Sicht eines Botanikers würden wir Lebensmittel wie Äpfel, Erdbeeren und Pfirsiche, einschließlich Gurken als Obst einstufen!

Die kulinarische Klassifikation: Gurken gehören zum Gemüse.

Ein Ernährungswissenschaftler, Koch oder sogar deine Oma würde das kulinarische Klassifizierungssystem verwenden, das Obst und Gemüse etwas unterschiedlich definiert, basierend auf der Art und Weise, wie die Pflanzen verwendet werden und auf ihren Geschmackprofilen.1 Kulinarisch gesehen hat das Gemüse in der Regel eine festere Struktur, einen faderen Geschmack und muss oft in Gerichten wie Eintöpfen, Suppen oder Pfannengerichten gekocht werden.1,2 Obst hat hingegen eine weichere Textur, schmeckt meistens entweder süß oder herb und wird oft roh oder als Teil von Nachspeisen oder Marmeladen genossen.1,2

Gurken können knackig, erfrischend sein und roh genossen werden. Jedoch bereitet man Gurken auch in pikanten, Gerichten wie Essiggurken zu, weshalb wir in der Regel Gurken als Gemüse einstufen.

Botanische vs. kulinarische Klassifikation der Gurke
Abbildung 1. Botanische vs. kulinarische Klassifikation der Gurke

Botanische vs. kulinarische Klassifikation

Also, warum können Gurken auf zwei verschiedene Arten klassifiziert werden, wenn  uns das alle so verwirrt? Diese Definitionen dienen ihrem eigenen Zweck. Die botanische Definition ist beispielsweise nützlich für einen Botaniker, der den Ursprung von Gurken entdecken will. Sie kann ihm auch dabei helfen, verschiedene Sorten von Gurken zu ermitteln oder zu verstehen, wie man verschiedene Arten von Gurken anbauen und ernten soll.1

Die kulinarische Definition kann nützlicher für die breite Öffentlichkeit, Ernährungswissenschaftler und Köche sein, weil Lebensmittel, die derselben botanischen Gattung gehören, nicht unbedingt die gleiche Nährstoffzusammensetzung haben.

Cantaloupe-Melonen, Wassermelonen, Butternusskürbis, Gurken und Kürbisse gehören beispielsweise alle derselben botanischen Gattung an, aber haben verschiedene Nährstoffzusammensetzungen.1 

Andere botanische Früchte, die im kulinarischen Sinne als Gemüse betrachtet werden: Avocado, Oliven, Kürbis, Tomate, Sweecorn, Zucchini, Gurke, grüne Erbsen, Chili, Aubergine.

 Botanisches Obst, das kulinarisches Gemüse ist
Abbildung 2. Botanisches Obst, das kulinarisches Gemüse ist

Gurken gehören zu deinem „5 am Tag“

Im Rahmen der 5-am-Tag-Empfehlung werden Gurken dem Salatgemüse zugeordnet, was der kulinarischen Definition entspricht, aufgrund derer sich die meisten Menschen über Obst und Gemüse informieren. Eine Portion Gurken für Erwachsene entspricht 5 cm Gurke. Achte darauf, eine Vielfalt von Obst und Gemüse zu essen, um deine tägliche 5-am-Tag-Portion zu erreichen.3

Portion Gurken
Abbildung 3. Portion Gurken

Zusammenfassung – Gurken gehören zum Obst und zum Gemüse!

Zusammengefasst kann man sagen, dass Gurken in der Regel als Zutat in Salaten oder eingelegt verwendet werden, obwohl sie botanisch gesehen zum Obst gehören. Deswegen werden sie aus kulinarischer Sicht oft als Gemüse bezeichnet. Doch wen kümmert es, wenn Gurken so gut schmecken! Wir können alle dem zustimmen, dass Gurken einfache Snacks sind, mit ihrem hohen Wassergehalt die Hydratation fördern und eine gesunde Wahl in unserer Ernährung darstellen. Sie versorgen uns mit Ballaststoffen, Vitaminen und Mineralstoffen.

Deiner Meinung nach, wann ist die beste  Gurkensaison? Schau dir unseren Artikel über saisonales Obst und Gemüse nach Monaten in Europa an!

References

  1. Pennington JAT & Fisher RA (2009). Classification of fruits and vegetables. Journal of Food Composition and Analysis 22S:S23-S31.
  2. Lexico website, Fruit. Accessed 11 February 2020.
  3. NHS (2020). Rough guide – Fruit & vegetable portion size. Accessed 17 February 2020.