¿El pepino es una fruta o una verdura y por qué?

Last Updated : 04 March 2020

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con los pepinos, son uno de los productos más populares en todo el mundo, pero cuando se trata de eso, ¿el humilde pepino es una fruta o una verdura?

¡No busques más, porque la respuesta es que los pepinos son técnicamente ambos! Mientras que tanto las frutas como las verduras cuentan como parte de nuestro 5 al día recomendado, las frutas y verduras tienen diferencias claras. Sin embargo, esto puede depender de si estás hablando con un botánico, que usa la definición botánica o un nutricionista o chef, que probablemente usará la definición culinaria.

La clasificación botánica: los pepinos son frutas.

Un botánico usaría la clasificación botánica, que se basa en las características fisiológicas de la planta, como la estructura, función y organización de la planta.1 Por lo tanto, desde el punto de vista botánico, una "fruta" es el producto con semillas que crece del ovario de una planta con flor o, en otras palabras, una fruta es la forma en que las plantas propagan sus semillas.2 Una fruta en el sentido botánico tendría al menos una semilla y crecería de la flor de la planta.1 Con esta definición en mente, los pepinos se clasifican como frutas porque contienen pequeñas semillas en el medio y crecen de la flor de la planta de pepino.

Una "verdura" en términos botánicos, por otro lado, no tiene una definición establecida, pero es más un término general que abarca todos los demás aspectos comestibles de la planta, las raíces, los tallos y las hojas.1

Entonces, si pensáramos como botánicos, clasificaríamos los alimentos como manzanas, fresas y melocotones como frutas, ¡incluidos los pepinos!

La clasificación culinaria: los pepinos son verduras.

Un nutricionista, un cocinero o incluso tu abuela usarían el sistema de clasificación culinaria, que define las frutas y verduras de una manera ligeramente diferente, basándose en la forma en la que se usan las plantas y sus perfiles de sabor.1 En términos culinarios, una "verdura" generalmente tiene una textura más dura, un sabor más blando y a menudo se requiere cocinar en platos como guisados, sopas o salteados.1,2 Mientras que una "fruta" tiene una textura suave, tiende a ser dulce o agria y a menudo se disfruta cruda o en postres o mermeladas. 1,2

Los pepinos pueden ser crujientes, refrescantes y se pueden disfrutar crudos. Sin embargo, también preparamos pepinos en platos salados como encurtidos, por lo que generalmente clasificamos los pepinos como vegetales.

Clasificación botánica vs culinaria de los pepinos
Figura 1. Clasificación botánica vs culinaria de los pepinos

Clasificación botánica vs culinaria

Entonces, ¿por qué podemos clasificar los pepinos de dos maneras diferentes, cuando nos confunde a todos? Estas definiciones tienen sus propios propósitos. Por ejemplo, la clasificación botánica es útil para un botánico cuando quiere descubrir el origen de los pepinos, le ayuda a identificar diferentes variedades de pepinos o comprender cómo cultivar y cosechar diferentes pepinos.1

La definición culinaria puede ser más útil para el público en general, para los nutricionistas y los chefs porque los alimentos que pertenecen a la misma familia botánica pueden no tener las mismas composiciones nutricionales.

Por ejemplo, el melón cantalupo, la sandía, la calabaza violín, el pepino y la calabaza pertenecen a la misma familia botánica, pero tienen diferentes composiciones nutricionales.1 

Otras frutas botánicas que culinariamente se consideran vegetales: aguacate, aceitunas, calabaza, tomate, maíz dulce, calabacín, pepino, guisantes, chile, berenjena.

frutas botánicas que culinariamente se consideran vegetales
Figura 2. Frutas botánicas que culinariamente se consideran vegetales

Los pepinos son parte de tus 5 al día

Para las recomendaciones de 5 al día, los pepinos se clasifican como verduras de ensalada, que es la definición culinaria, porque así es como la mayoría de la gente aprende sobre frutas y verduras. Una porción para adultos de un pepino mide 5 cm; recuerda comer una amplia variedad de frutas y verduras para que puedas alcanzar tu consumo diario de 5 al día.3


Figura 3.Porción de pepino

Resumen - ¡Los pepinos son tanto frutas como verduras!

En resumen, los pepinos generalmente se preparan en ensaladas o se encurten a pesar de ser una fruta en el sentido botánico, por lo que a menudo se los describe como vegetales desde una perspectiva culinaria. ¡A quién le importa, sin embargo, cuando los pepinos saben tan bien! Todos podemos estar de acuerdo en que los pepinos son una merienda fácil, pueden promover la hidratación debido a su alto contenido de agua y son una opción saludable para nuestras dietas, ya que nos proporcionan fibra, vitaminas y minerales.

¿Cuándo crees que es la mejor temporada para los pepinos? ¡Mira nuestro artículo sobre frutas y verduras de temporada por mes en Europa!

References

  1. Pennington JAT & Fisher RA (2009). Classification of fruits and vegetables. Journal of Food Composition and Analysis 22S:S23-S31.
  2. Lexico website, Fruit. Accessed 11 February 2020.
  3. NHS (2020). Rough guide – Fruit & vegetable portion size. Accessed 17 February 2020.