¿El tomate es una fruta o una verdura y por qué?

Last Updated : 04 March 2020

Muchos de nosotros podemos distinguir fácilmente entre la mayoría de las frutas y verduras, pero cuando se trata de la antigua pregunta de si el tomate es una fruta o una verdura, ¡no estamos seguros de qué responder!

¡No busques más, porque la respuesta es que los tomates son técnicamente ambos! Mientras que las frutas y verduras cuentan como parte de nuestro 5 al día recomendado, las frutas y verduras tienen diferencias claras. Sin embargo, esto puede depender de si estás hablando con un botánico, que usa la definición botánica o un nutricionista o chef, que probablemente usará la definición culinaria.

La clasificación botánica: los tomates son frutas.

Un botánico usaría la clasificación botánica, que se basa en las características fisiológicas de la planta, como la estructura, función y organización de la planta.1 Por lo tanto, desde el punto de vista botánico, una "fruta" es el producto con semillas que crece del ovario de una planta con flor o, en otras palabras, una fruta es la forma en que las plantas propagan sus semillas.2 Una fruta en el sentido botánico tendría al menos una semilla y crecería de la flor de la planta.1 Con esta definición en mente, los tomates se clasifican como frutas porque contienen pequeñas semillas en el medio y crecen de la flor de la planta de tomate.

Una "verdura" en términos botánicos, por otro lado, no tiene una definición establecida, pero es más un término general que abarca todos los demás aspectos comestibles de la planta, las raíces, los tallos y las hojas.1 Entonces, si pensáramos como botánicos, clasificaríamos los alimentos como manzanas, fresas y melocotones como frutas, ¡incluidos los tomates!

La clasificación culinaria: los tomates son verduras.

Un nutricionista, un cocinero o incluso tu abuela usarían el sistema de clasificación culinaria, que define las frutas y verduras de una manera ligeramente diferente, basándose en la forma en la que se usan las plantas y sus perfiles de sabor. 1 En términos culinarios, una "verdura" generalmente tiene una textura más dura, un sabor más blando y a menudo se requiere cocinar en platos como guisados, sopas o salteados.1,2 Mientras que una "fruta" tiene una textura suave, tiende a ser dulce o agria y a menudo se disfruta cruda o en postres o mermeladas. 1,2

Los tomates pueden ser jugosos, dulces y se pueden disfrutar crudos. Sin embargo, también preparamos tomates en platos salados, por lo que generalmente clasificamos los tomates como verduras.

Clasificación botánica vs culinaria de los tomates
Figura 1. Clasificación botánica vs culinaria de los tomates

Clasificación botánica vs culinaria

Entonces, ¿por qué podemos clasificar los tomates de dos maneras diferentes, cuando nos confunde a todos? Estas definiciones tienen sus propios propósitos. Por ejemplo, la clasificación botánica es útil para un botánico cuando quiere descubrir el origen de los tomates, le ayuda a identificar diferentes variedades de tomates (¡hay más de 10.000 variedades!) o comprender cómo cultivar y cosechar diferentes tomates.1

La definición culinaria puede ser más útil para el público en general, para los nutricionistas y los chefs porque los alimentos que pertenecen a la misma familia botánica pueden no tener las mismas composiciones nutricionales. Por ejemplo, el melón cantalupo, la sandía, la calabaza violín, el pepino y la calabaza pertenecen a la misma familia botánica, pero tienen diferentes composiciones nutricionales.1

Otras frutas botánicas que culinariamente se consideran vegetales: aguacate, aceitunas, calabaza, tomate, maíz dulce, calabacín, pepino, guisantes, chile, berenjena.

Frutas botánicas que culinariamente se consideran vegetales
Figura 2. Frutas botánicas que culinariamente se consideran vegetales

Los tomates son parte de tus 5 al día

Para las recomendaciones de 5 al día, los tomates se clasifican como verduras de ensalada, que es la definición culinaria, porque así es como la mayoría de la gente aprende sobre frutas y verduras. Una porción de tomate para adultos es un tomate mediano o 7 tomates cherry; recuerda comer una amplia variedad de frutas y verduras para que puedas alcanzar tu consumo diario de 5 al día.3 

Tamaño de la porción de tomates
Figura 3. Tamaño de la porción de tomates

Resumen - ¡Los tomates son tanto frutas como verduras!

En resumen, los tomates generalmente se preparan en platos salados a pesar de ser una fruta en el sentido botánico, por lo que a menudo se los describe como verduras desde una perspectiva culinaria. ¡A quién le importa, sin embargo, cuando los tomates saben tan bien! Todos podemos estar de acuerdo en que los tomates son una merienda fácil, deliciosos en guisados, y que son una opción sana en nuestras dietas, proporcionándonos fibra, vitaminas y minerales.

¿Cuándo crees que es la mejor temporada para los tomates? ¿Quieres saber el mejor momento para comprar fruta y verdura? ¡Mira nuestro artículo sobre frutas y verduras de temporada por mes en Europa!

References

  1. Pennington JAT & Fisher RA (2009). Classification of fruits and vegetables. Journal of Food Composition and Analysis 22S:S23-S31.
  2. Lexico website, Fruit. Accessed 13 Sep. 2019.
  3. NHS (2020). Rough guide – Fruit & vegetable portion size. Accessed 17 February 2020.