Sellos de calidad: ¿Qué son los regímenes de calidad alimentaria de la UE?

Última actualización : 10/06/2021

La calidad es un aspecto importante para los consumidores al momento de comprar alimentos. Es igualmente importante para los productores cuando negocian el precio de sus productos. Por este motivo, la Comisión Europea protege los productos alimenticios con características de calidad distintivas a través de regímenes de calidad alimentaria.

La calidad de los alimentos

Los consumidores solían considerar que los alimentos eran de buena calidad cuando no presentaban defectos y no estaban adulterados.1 Sin embargo, en los últimos años, el concepto de calidad alimentaria ha cambiado. Hoy en día, pensamos que los alimentos son de buena calidad cuando tienen determinados atributos deseables. Estos atributos pueden ser tanto extrínsecos como intrínsecos. Los atributos intrínsecos de un producto alimenticio son aquellos que podemos evaluar a través de nuestros sentidos.2 El color, el aspecto, el sabor y el olor son ejemplos de atributos intrínsecos. Los atributos extrínsecos son intangibles, pero siguen siendo parte del producto alimenticio, por ejemplo, el impacto medioambiental, el lugar de origen y el saber hacer tradicional aplicado en su fabricación.2

Regímenes de calidad alimentaria de la UE

Los consumidores europeos valoran determinados productos alimenticios por sus cualidades especiales, tanto intrínsecas como extrínsecas. Para diferenciar estos productos con mayor facilidad, la Comisión Europea los protege a través de regímenes de calidad alimentaria. Para eso, establece determinadas normas sobre qué alimentos deben protegerse, qué deben hacer los productores para que se reconozcan sus productos y cómo difundir entre los consumidores su calidad distintiva. Los productores europeos y no europeos que desean que sus productos estén protegidos por un régimen de calidad pueden enviar una solicitud a la autoridad nacional de su país, que luego la remite a la Comisión Europea, encargada de verificarla para corroborar que el producto califica para ser incluido en dicho régimen. En todos los regímenes de calidad, las autoridades nacionales competentes de cada país de la UE son las responsables de prevenir y evitar el uso indebido de productos que utilicen dicho nombre.

Tipos de regímenes de calidad

Actualmente existen cuatro regímenes de calidad alimentaria en la UE. Asimismo, existen sellos de calidad nacionales y regionales que se aplican en los distintos Estados miembro. Los productos protegidos por regímenes de calidad, ya sean nacionales o de la UE, pueden identificarse mediante los logotipos de los respectivos regímenes, que aparecen en el envase.

Indicaciones geográficas

Una indicación geográfica es una forma de marcar productos que tienen determinadas cualidades o una buena reputación debido a su origen geográfico y al saber hacer tradicional aplicado.3 Dentro de la UE, dos regímenes de calidad alimentaria se ocupan de las indicaciones geográficas.

Denominación de origen protegida (DOP)

Para que un producto alimenticio se considere un producto con DOP, la producción, el procesamiento y la preparación deben tener lugar en un área geográfica específica.4 Asimismo, esta condición incluye a la materia prima utilizada en su producción, que también debe provenir de esa zona.4 El saber hacer tradicional de los ciudadanos de la región también desempeña un papel importante.4

Un ejemplo de un producto con DOP son los “Brabantse Wal asperges”, una variedad de espárragos blancos de la región de Brabante en los Países Bajos. El agua subterránea salada, el suelo arenoso y el conocimiento de los agricultores locales hacen que los espárragos sean especiales.5 La geografía de la región de Brabante también tiene un papel importante en la configuración de los atributos del producto.5

Indicación geográfica protegida (IGP)

La designación de IGP es menos restrictiva. Al menos una de las etapas de producción, procesamiento o preparación debe tener lugar en un área geográfica específica.4 La materia prima utilizada en la producción puede provenir de otra región.4 Un ejemplo de esta clase de producto es la “Düsseldorfer Mostert”, una pasta de mostaza lista para usar, proveniente de la ciudad de Düsseldorf en Alemania. Se prepara mezclando semillas de mostaza marrones y amarillas, con lima y agua rica en minerales de Düsseldorf, y vinagre de alcohol sin filtrar producido en esa ciudad.6 El vinagre, el agua y la técnica de producción vinculan el producto con Düsseldorf, pero las semillas de mostaza pueden obtenerse de otros lugares.6

Especialidad tradicional garantizada (ETG)

Algunos productos alimenticios tradicionales con cualidades especiales no están vinculados a una región específica. El régimen de especialidad tradicional garantizada protege dichos productos de la falsificación y del uso indebido. Un ejemplo de ETG es el jamón serrano. Dado que está protegido por el régimen de ETG, los productores europeos deben respetar el método de producción tradicional si desean elaborarlo.7 No existen restricciones sobre la región de producción o la raza de cerdo que se puede utilizar.7

En el portal e-Ambrosia de la Comisión Europea se puede consultar el registro de productos alimenticios y agrícolas, vinos, bebidas espirituosas y vinos aromatizados de los regímenes DOP, IGP y ETG.

Alimentos ecológicos

Los alimentos ecológicos son aquellos alimentos que han recibido la certificación de haber sido cultivados mediante técnicas agrícolas ecológicas. La agricultura ecológica implica la creación de un sistema agrícola sostenible. No utiliza pesticidas sintéticos ni organismos modificados genéticamente.8 Los agricultores ecológicos se esfuerzan por mantener la biodiversidad, utilizar los recursos naturales de manera responsable y garantizar que los animales de granja estén bien cuidados.8 Varios tipos de alimentos como las frutas, las hortalizas, los cereales y las carnes pueden ser ecológicos. Dicha característica “ecológica” es un atributo de calidad relacionado con el proceso de producción. Por lo tanto, el régimen ecológico es un régimen de calidad alimentaria.

El futuro

Strength2Food, un proyecto dedicado a fomentar la calidad y la sostenibilidad de los alimentos, llevó a cabo un análisis para comprender el impacto de los regímenes de calidad alimentaria en el territorio. Los hallazgos indican que los productores y las comunidades rurales obtienen muchos beneficios de estos regímenes, como la creación de nuevas oportunidades laborales, el establecimiento de precios justos a cambio de productos de alta calidad y la preservación de las prácticas culturales.9 Esta situación refleja la realidad no solo de los países europeos, sino también de economías emergentes como Tailandia y Vietnam.9

Sin embargo, no todas estas iniciativas han tenido el mismo éxito, y aún quedan muchas posibilidades por explotar.9 Es importante implementar un proceso de registro más simple y rápido, y medidas más firmes contra el fraude y la falsificación, de modo que los productores y los consumidores puedan beneficiarse de los regímenes de calidad.9 Asimismo, es necesario que los consumidores comprendan mejor las implicancias de los regímenes, la manera en que se diferencian de los productos convencionales y cómo se vincula su calidad y prestigio con los métodos de producción y/o un territorio específico.9 Hoy en día, el impacto de los regímenes es limitado, ya que solo una minoría de los consumidores de la UE reconoce los sellos de indicación geográfica (como la DOP y la IGP), e incluso menos consumidores comprenden qué significan y en qué se diferencian.9 Por otro lado, el logotipo ecológico de la UE es ampliamente reconocido por los consumidores; sin embargo, no inspira un alto grado de confianza y existe la percepción de que estos productos son demasiado caros. 9 Por lo tanto, un desafío importante es difundir de una manera atractiva los beneficios de los regímenes de calidad alimentaria entre los consumidores.

References

  1. European Commission website. Food quality section. Accessed 18 October 2020
  2. Espejel J, Fandos C & Flavián C (2007). The role of intrinsic and extrinsic quality attributes on consumer behaviour for traditional food products. Managing Service Quality: An International Journal, 17(6), 681–701
  3. European Commission website. Geographical indication section. Accessed 16 October 2020.
  4. Regulation (EU) No 1151/2012 of the European Parliament and of the Council of 21 November 2012 on quality schemes for agricultural products and foodstuffs.
  5. Document 52015XC1006(02). ‘Brabantse Wal Asperges’. EU No: NL-PDO-0005-01177
  6. Document 52011XC1104(04). ‘Düsseldorfer Mostert’. DE-PGI-0005-0799-24.02.2010
  7. Document C1998/371/03. ‘Jamón serrano’. (98/C 371/03).
  8. Council Regulation (EC) No 834/2007 of 28 June 2007 on organic production and labelling of organic products and repealing Regulation (EEC) No 2092/91.
  9. STRENGTH2FOOD (Strengthening European food chain sustainability by quality and procurement policy).