Prevención de la obesidad infantil por medio de iniciativas comunitarias

Última actualización : 28/08/2013
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    La prevención está reconocida como el método más eficaz y económico para combatir la epidemia que representa la obesidad. Los enfoques más prometedores, dirigidos a poblaciones enteras en lugar de a individuos concretos, se centran en cambios medioambientales y políticos, y requieren respuestas multisectoriales. Este artículo trata sobre iniciativas comunitarias europeas que ya son una realidad.

    Cambio de comportamientos y ambiente

    La etiología de la obesidad es compleja y es muy probable que los hábitos alimentarios y de actividad física se desarrollen a edades tempranas. Un ambiente obesogénico fomenta el consumo de un exceso de energía y disminuye la actividad física. La necesidad de prevenir la obesidad en el conjunto de la población ha estimulado la implementación de cientos de iniciativas comunitarias (IC) en toda Europa.1

    Las IC son estrategias multifactoriales destinadas a modificar la conducta por medio de intervenciones centradas en los comportamientos individuales y en el ambiente. Modificar hábitos poco saludables requiere cambiar las percepciones, el microambiente (centros educativos, hogares, vecindarios…) y el macroambiente (sistemas educativos y sanitarios, gobiernos, industria alimentaria y actitudes y creencias de la sociedad) para que prevalezcan los comportamientos saludables2. Las intervenciones deben adaptarse al contexto local, por lo que casi todas las IC ponen en práctica una mezcla de estrategias a escala local1

    El ejemplo de EPODE

    Un programa piloto lanzado en dos comunidades del norte de Francia averiguó que la prevalencia de niños con sobrepeso se redujo en dichas ciudades (11,4% en 1992 y 8,8% en 2004) y no en las ciudades de control (12,6% en 1992 y 17,8% en 2004)3. Este estudio transversal no demostró que la intervención redujese la obesidad, pero condujo a la creación de EPODE, Ensemble Prévenons l’Obésité Des Enfants, que significa «Prevengamos Juntos la Obesidad Infantil».

    EPODE constituye un enfoque coordinado destinado a otorgar a las comunidades la capacidad de combatir y prevenir la obesidad infantil, basado en cuatro pilares principales:4

    1. un entorno científico sólido y la evaluación y divulgación de resultados

    2. una firme voluntad política e implicación de representantes políticos

    3. una organización y un enfoque coordinados basados en el marketing social

    4. un enfoque multinivel y con múltiples participantes con socios públicos y privados

    Los principales grupos objetivo de EPODE son todos los niños de entre 0 y 12 años, independientemente de su peso, y sus familias. El líder político local (p. ej. el alcalde) nombrará a un gestor de proyectos local capaz de promocionar el programa y que recibirá formación de un equipo de coordinación central. El papel del gestor de proyectos consistirá en movilizar a un comité de dirección local polifacético y a diversas partes interesadas locales, especialmente en centros educativos, organizaciones extraescolares y perfiles de asociaciones en redes sociales, para otorgar a la comunidad un papel central en este sistema.

    Los recursos estarán financiados por el sector público y organizaciones sin ánimo de lucro, además de por patrocinios de empresas. En 2008, la Dirección General de Sanidad y Consumidores de Europa financió el desarrollo de la red europea de EPODE para acelerar la implementación de las IC en Europa. Hasta la fecha, en Europa hay varias IC que utilizan la metodología de EPODE y existen proyectos similares a gran escala en toda Europa (en la Tabla 1 figuran algunos ejemplos)1

    El principal desafío: la evaluación

    Cada vez hay más evidencia empírica que indica que las IC podrían ser un modo eficaz de prevenir la obesidad infantil, pero es necesario mejorar la evaluación científica2,4. La evaluación de las IC depende de la recopilación de información sobre4 :

    • indicadores de procesos (como asociaciones centrales y reuniones del comité de dirección local)

    • indicadores de rendimiento (como el número de acciones locales y la participación de familias y niños)

    • indicadores de resultados (como los cambios de hábitos alimentarios, la actividad física, el IMC, el bienestar y los conocimientos)

    En general, es difícil comparar las intervenciones debido a la variedad en los resultados y la calidad del diseño de los estudios. Es probable que las IC con resultados positivos aparezcan sobrerrepresentadas en la tabla1. De todas formas, incluso si se usa el mismo protocolo, no se puede dar por sentado que la eficacia de una IC será la misma, ya que dependerá de la adaptación de la situación local. El proyecto IDEFICS (Identificación y prevención de los efectos inducidos por la dieta y el estilo de vida en la salud de los niños), financiado por la UE, se puso en marcha para proporcionar una metodología fiable y estandarizada para evaluar la obesidad infantil a escala mundial; los datos extraídos de esta y de otras iniciativas se comprobarán en los próximos años. El control y las investigaciones adicionales que se realicen por medio de métodos sólidos proporcionarán una valiosa información acerca de los elementos eficaces para la prevención comunitaria del sobrepeso y la obesidad.

    La evaluación es una herramienta esencial para motivar a los agentes mundiales y a los responsables políticos para que respalden las IC de forma sostenible, y el proceso debería representar un equilibrio óptimo entre las normas científicas y la funcionalidad.

    La obesidad es un problema mundial y requiere un enfoque global que respalde las acciones locales, por lo que la mejora de la implementación y la sostenibilidad de las IC, con un control de gran calidad, debe ser una prioridad a escala mundial5.

    Referencias

    1. Bemelmans WJE, et al. (2011). An EU-wide overview of community-based initiatives to reduce childhood obesity. Bilthoven, The Netherlands: RIVM.
    2. Osei-Assibey G, et al. (2012). The influence of the food environment on overweight and obesity in young children: a systematic review. BMJ Open 2:e001538; doi:10.1136/bmjopen-2012-001538
    3. Romon M, et al. (2009). Downward trends in the prevalence of childhood overweight in the setting of 12-year school- and community-based programmes. Public Health Nutrition 12(10):1735-1742.
    4. Borys JM, et al. (2012). EPODE approach for childhood obesity prevention: methods, progress and international development. Obesity Reviews 13(4):299-315. EPODE International network website.
    5. EPODE International network website.
    6. Simon C, et al. (2008). Successful overweight prevention in adolescents by increasing physical activity: a 4-year randomized controlled intervention. International Journal of Obesity 32(10):1489-1498.

    Anexo

    Tabla 1. Ejemplos de iniciativas comunitarias de Europa

    País

    Programme acronym 
    (meaning)

     

    Año de inicio

    Niños beneficiados1

    Resultados

    Bélgica

    VIASANO

     

    2006

    22,597

    5-12 años

    El control muestra un descenso (22%) de la prevalencia del sobrepeso en la guardería. Los resultados están todavía por publicar en la prensa especializada. 

    Más información:
    http://www.viasano.be

    Epode International Network (EIN) press release «22% fewer overweight children in nursery schools in Belgium thanks to the VIaSanO programme.» Published 14 June 2012.

    Francia

    EPODE (‘Ensemble Prévenons l'Obésité des Enfants' ‘Prevengamos Juntos la Obesidad Infantil) 


    Algunos programas EPODE han sido renombrados a VIF 
    ('Vivons en forme "o" Vamos a vivir en buena forma ")

     

    2004

    973,386

    5-12 años

    El índice de sobrepeso infantil en dos ciudades piloto pasó del 11,4% en 1992 al 8,8% en 2004 (comparado con el aumento del 12,6% en 1992 al 17,8% en 2004 de las ciudades de control)3.

    Los datos de las otras ocho ciudades piloto de EPODE en Francia también sugieren un descenso del sobrepeso y la obesidad entre 2005 y 2009, pero estos datos aún no se han publicado.

    More information:
    http://www.vivons-en-forme.org/

    http://www.epode.fr/ (actualmente no disponible)

    Francia

    ICAPS (Intervención Centrada en la Actividad Física y el Comportamiento Sedentario de los Adolescentes)

     

    2002

    475

    11-12 años

    Cuatro años después de la intervención de ICAPS, el 4,2% de adolescentes que no tenían sobrepeso inicialmente pasaron a tenerlo, comparados con el 9,8% de adolescentes que adquirieron sobrepeso según los controles realizados en los centros educativos1. La intervención de ICAPS indicó un impacto positivo especialmente entre los adolescentes que no tenían sobrepeso al inicio.

    Más información:
    INPES (2012). Promoting physical activity in children and young people based on the Icaps experience: http://www.inpes.sante.fr/CFESBases/catalogue/pdf/1416.pdf

    Grecia

    PAIDEIATROFI

     

    2008

    63,364

    0-12 años

    Más información:
    http://www.paideiatrofi.org/en/

    Portugal

    MUNSI 
    (‘Municípios - Saúde Infantil’ o 'Salud Pediátrica en los Municipios')

     

    2009

     

    Más información:
    http://www.mun-si.com/

    Rumanía

     SETS ("Şi eu trăiesc sănătos" o "Yo también tengo una vida saludable")

     

    2011

    30,000

    0-12 años

    Más información:
    http://www.sets.ro/ro

    España

    THAO

     

    2007

    14,500

    0-12 años

    More information:
    https://www.programathao.com/

    Suecia

    Jönköping

     

    2004

    80,000

    0-18 años

    Aparentemente, los dos o tres años iniciales de descenso iban seguidos de un aumento posterior1

    Países Bajos

    B.Slim: beweeg meer en eet gezond! (move more and eat healthy)

     

    2005

    6650

    0-18 años

    Prevalencia del sobrepeso: estabilizado desde 2006

    Más información:
    http://www.bslim.nu

    Países Bajos

    GO-Overvecht (Gezond gewicht Overvecht (GO))

     

    2005

    6500

    0-19 años

    Prevalencia del sobrepeso: del 26% (2004-05) al 20% (2008-09)1 

    Más información:
    http://www.utrechtgezond.nl

    Países Bajos

    JOGG (Youth On Healthy Weight)

     

    2010

     

    Más información:
    http://www.jongerenopgezondgewicht.nl