Regímenes de calidad alimentaria: Preguntas frecuentes

Última actualización : 10/06/2021

Algunos alimentos europeos son reconocidos por sus características de calidad únicas, como un profundo vínculo con su origen geográfico o métodos de producción sostenibles. Varios regímenes de calidad protegen estos productos dentro y fuera de la Unión Europea. El papel de estos regímenes es garantizar que los productos que protegen sean reconocidos por sus cualidades especiales, que no sean objeto de fraudes y usos indebidos y que los productores reciban una compensación justa. El presente artículo responde algunas preguntas sobre estos regímenes y su relevancia.

¿Cómo benefician los regímenes de calidad alimentaria a los productores y las comunidades rurales?

La mayoría de las actividades relacionadas con la producción y el procesamiento de alimentos protegidos por los regímenes de calidad se llevan a cabo en áreas rurales. Un beneficio directo de este hecho es que genera nuevas oportunidades laborales, a menudo bien remuneradas, para los residentes de estas áreas.1

Desde una perspectiva cultural, los regímenes que se concentran en el origen geográfico y los aspectos tradicionales de los alimentos contribuyen en la preservación y la promoción del patrimonio cultural.1 Esto incluye la preservación del saber hacer tradicional y de las tradiciones gastronómicas. Asimismo, la naturaleza colectiva del proceso de certificación reúne a diferentes partes interesadas y promueve la cooperación local.2 Si un producto gana popularidad entre los consumidores, puede atraer a turistas interesados en comprender la historia del producto, su producción, fabricación y proceso de control de calidad. Como resultado, los sectores afines como el turismo y la hostelería en las zonas rurales también pueden beneficiarse de los regímenes de calidad alimentaria. El desarrollo económico de estas regiones también puede generar otros beneficios, como una mejor infraestructura y mejores instalaciones públicas, la optimización del uso de la tierra y una gestión eficiente de los recursos naturales.2

Sin embargo, para que estos beneficios lleguen a las comunidades rurales y a los productores, los productos protegidos por los regímenes de calidad deben comercializarse adecuadamente. Por otro lado, para maximizar los beneficios de los regímenes de calidad, se deben simplificar los complejos procedimientos burocráticos y eliminar las prácticas fraudulentas.1

¿Se producen de forma sostenible los productos alimenticios protegidos?

En cuestiones de sostenibilidad, es importante considerar las tres dimensiones que abarca: social, económica y medioambiental. Los regímenes de calidad alimentaria pueden generar un valor añadido significativo, como nuevas oportunidades laborales y para emprendimientos, contribuyendo así a la sostenibilidad económica de las zonas rurales. Al preservar el conocimiento tradicional, la cultura culinaria y la identidad regional, se promueve también la sostenibilidad social.

Los regímenes a menudo requieren el uso de especies o razas locales y prácticas agrícolas específicas.2 Esto puede tener un impacto positivo en el aspecto medioambiental de la sostenibilidad. El proyecto Strength2Food puso de manifiesto que los productos protegidos por regímenes de calidad alimentaria producen menos emisiones de gases de efecto invernadero por hectárea de tierra, en comparación con sus contrapartes no protegidas.1 Dado que los productos que están protegidos por su ubicación geográfica deben producirse y procesarse dentro de un territorio determinado, las emisiones relacionadas con el transporte son menores.1 Sin embargo, la contaminación del agua y la huella de carbono por tonelada de la elaboración de productos protegidos y no protegidos suelen ser similares.1

El régimen ecológico es especialmente importante en el contexto de la sostenibilidad medioambiental, porque se ha comprobado que la producción de alimentos ecológicos ofrece varios beneficios, como el apoyo a la biodiversidad, la mejora de la salud de los polinizadores, el uso responsable de los recursos naturales y una mejor gestión de los desechos.3

Algunos productos están protegidos por su origen geográfico, así como por métodos de producción ecológicos. Estos productos pueden proporcionar los beneficios típicos de ambos tipos de regímenes.

¿Se reconocen fuera de Europa los regímenes de calidad alimentaria de la UE?

Los productos alimentarios que están protegidos por su origen geográfico están incluidos en el sistema de derechos de propiedad intelectual de la UE.4 Esto significa que los nombres de estos productos están protegidos tanto dentro de la UE como en el extranjero. A menudo, la UE y países externos firman acuerdos de protección específicos para garantizar que los productos estén protegidos contra el uso indebido o la falsificación. Por el contrario, los productos de países extranjeros también pueden protegerse dentro de la UE si se ha llegado a un acuerdo.4 Algunos ejemplos son la salsa de pescado de DOP “Phu Quoc”, de Vietnam, y el café de IGP “Doi Chaang” de Tailandia, casos que investigó Strength2Food. Sin embargo, algunos regímenes de calidad como el “Label Rouge” de Francia son específicos de cada país. Esto significa que los productos protegidos por estos regímenes son reconocidos por sus cualidades especiales únicamente dentro de dicho país.

La venta de alimentos de origen protegido es una importante fuente de ingresos para los productores europeos. En 2019, las ventas de dichos productos ascendieron a 74.760 millones de euros.5 Más de una quinta parte de esta cantidad se generó mediante ventas fuera de la Unión Europea.5 Estas ventas solo fueron posibles porque los regímenes de calidad de la UE están reconocidos y protegidos tanto dentro como fuera de Europa.

En el caso de los alimentos ecológicos, se aplican normas diferentes. Si se produce en el extranjero siguiendo los requisitos de la UE para la agricultura ecológica, un producto puede exportarse a la UE como producto alimenticio ecológico.6 El hecho de que un producto alimenticio producido en la UE, según las normas de la UE, sea reconocido o no como un producto ecológico fuera de la UE depende de la legislación del país importador.

¿Por qué los alimentos protegidos son más caros?

Por varias razones, los productos protegidos por los regímenes de calidad alimentaria pueden ser más costosos que sus contrapartes no protegidas. Su producción puede resultar más cara debido a los requisitos que deben cumplirse.1 Por ejemplo, uno de los requisitos podría ser que para elaborar un producto con indicación geográfica se utilicen recursos locales. En algunos casos, esto podría ser menos rentable que utilizar recursos no locales. Los productores ecológicos a menudo deben utilizar productos especiales, como pesticidas naturales, que pueden ser más costosos que los sintéticos. La producción y el procesamiento de productos protegidos también requieren a menudo empleados altamente calificados con conocimientos especializados. La contratación de estos empleados puede incrementar los costos para el productor.

References

  1. STRENGTH2FOOD (Strengthening European food chain sustainability by quality and procurement policy).
  2. Food and Agriculture Organization (FAO) (2018). Strengthening sustainable food systems through geographical indications: An analysis of economic impacts. Rome, Italy: FAO.
  3. Sandhu HS, Wratten SD, & Cullen R (2010). Organic agriculture and ecosystem services. Environmental science & policy, 13(1), 1-7.
  4. European Commission website, Quality schemes section. Accessed 18 November 2020.
  5. European Commission (2019). Study on the economic value of EU quality schemes, geographical indications (GIs) and traditional specialities guaranteed (TSGs). Brussels, Belgium: European Commission
  6. Commission Regulation (EC) No 1235/2008 of 8 December 2008 laying down detailed rules for implementation of Council Regulation (EC) No 834/2007 as regards the arrangements for imports of organic products from third countries