Il cetriolo è un frutto o una verdura? Perché?

Last Updated : 04 March 2020

Molti di noi conoscono i cetrioli, in tutto il mondo sono tra i prodotti più conosciuti, ma pensandoci bene, l'umile cetriolo è un frutto o una verdura?   

Non pensarci troppo perché la risposta è: tecnicamente tutte e due! Benché la frutta e la verdura facciano entrambe parte delle porzioni consigliate 5 volte al giorno, esse presentano chiare differenze. Tuttavia, queste possono dipendere dal fatto che tu stia parlando con un botanico, che utilizza le definizioni botaniche, o con un nutrizionista o uno chef, i quali utilizzano più probabilmente le definizioni culinarie.

La classificazione botanica: i cetrioli sono frutti.

Un botanico utilizzerebbe la classificazione botanica, basata sulle caratteristiche fisiologiche della pianta, come la struttura, la funzione e l'organizzazione della pianta.1 Pertanto, dal punto di vista botanico, un "frutto" è un prodotto portatore di seme che cresce dall'ovario di una pianta in fiore o, in altre parole, il frutto è il modo in cui la pianta diffonde i propri semi.2 Un frutto botanico ha almeno un seme e cresce dal fiore della pianta.1  Tenendo a mente questa definizione, i cetrioli sono classificati come frutti perché contengono al loro interno piccoli semini e crescono dal fiore della pianta di cetriolo.

D’altra parte, in termini botanici una "verdura" non ha una definizione precisa, ma si tratta per lo più di un termine generico che abbraccia tutti gli altri aspetti commestibili della pianta, delle radici, dei gambi e delle foglie.1

Quindi, parlando da botanici, classificheremo cibi come le mele, le fragole e le pesche come frutta, cetrioli compresi!

La classificazione culinaria: i cetrioli sono verdure.

Un nutrizionista, uno chef o addirittura tua nonna, userebbe il sistema di classificazione culinario, che definisce frutta e verdura in modo leggermente diverso, basandosi sul modo in cui le piante vengono utilizzate e sui loro profili aromatici.1 Dal punto di vista culinario, una “verdura” presenta solitamente una consistenza più dura, ha un sapore meno forte e spesso viene consumata in pietanze come stufati, zuppe o saltate in padella.1,2 Un “frutto”, invece, ha una consistenza morbida, tende ad essere dolce o aspro e spesso viene consumato crudo, nei dolci o nelle confetture.1,2

I cetrioli possono essere croccanti, rinfrescanti e si possono mangiare crudi. Inoltre utilizziamo i cetrioli anche per preparazioni saporite come i cetrioli sottaceto, ed è per questo che solitamente li classifichiamo come verdura. 

Classificazione botanica contro classificazione culinaria dei cetrioli
Figura 1. Classificazione botanica contro classificazione culinaria dei cetrioli

Classificazione botanica contro classificazione culinaria

Perché quindi classificare i cetrioli in due modi diversi, se questo ci confonde? Queste definizioni hanno i loro scopi. Ad esempio, la classificazione botanica è utile per un botanico quando vuole scoprire le origini dei cetrioli, lo aiuta a identificarne le diverse varietà o a capire come coltivare e raccoglierne i diversi tipi.1

La definizione culinaria potrebbe essere più utile per il pubblico generico, per i nutrizionisti e per gli chef poiché i cibi che appartengono alla stessa famiglia botanica potrebbero non avere la stessa composizione nutrizionale.

Ad esempio, i meloni di Cantalupo, le angurie, le zucche violine, i cetrioli e le zucche appartengono tutti alla stessa famiglia botanica ma hanno composizioni nutrizionali differenti.1 

Altri frutti botanici che dal punto di vista culinario sono considerati come verdura: avocado, olive, zucche, pomodori, granturco, melanzane, cetrioli, piselli, peperoncino, zucchine.

 frutti botanici che dal punto di vista culinario sono considerati come verdura
Figura 2.  Frutti botanici che dal punto di vista culinario sono considerati come verdura

I cetrioli sono parte delle porzioni di frutta e verdura consigliate 5 volte al giorno

Nelle raccomandazioni sulle porzioni di frutta e verdura consigliate 5 volte al giorno, i cetrioli sono classificati come verdura da insalata, che è la definizione culinaria, perché è così che la maggior parte delle persone impara a conoscere frutta e verdura. Una porzione per adulti di cetriolo è di 5 cm; ricordati di mangiare una gran varietà di frutta e verdura per riuscire a raggiungere le porzioni consigliate 5 volte al giorno.3

Porzione di cetriolo
Figura 3. Porzione di cetriolo

In conclusione – I cetrioli sono sia frutta che verdura!

Per riassumere, i cetrioli vengono solitamente preparati in insalata o sottaceto, nonostante botanicamente siano considerati come frutta ma spesso sono descritti come verdura in una prospettiva culinaria. Ma i cetrioli sono così gustosi che a chi vuoi che importi! Siamo concordi sul fatto che i cetrioli siano facili spuntini, che aiutino l'idratazione grazie al loro alto contenuto d'acqua e siano una sana alternativa per le nostre alimentazioni, fornendoci fibre, vitamine e minerali.

Secondo te qual è la stagione migliore per i cetrioli? Dai un’occhiata al nostro articolo sulla frutta e sulla verdura di stagione, mese per mese, in Europa!

References

  1. Pennington JAT & Fisher RA (2009). Classification of fruits and vegetables. Journal of Food Composition and Analysis 22S:S23-S31.
  2. Lexico website, Fruit. Accessed 11 February 2020.
  3. NHS (2020). Rough guide – Fruit & vegetable portion size. Accessed 17 February 2020.