I vantaggi e la sostenibilità delle filiere alimentari corte

Ultima modifica : 14/06/2021

Le filiere alimentari corte possono aiutare a mantenere la sostenibilità dei nostri sistemi alimentari. Ecco come possono essere utili per l'economia, l'ambiente e la società in generale!

Dei modelli più diretti di distribuzione e consumo di cibo noti come "Filiere alimentari corte (SFSC)" stanno attirando l'interesse per il loro potenziale di apportare benefici sociali, economici e ambientali rispetto a pratiche più convenzionali. Le SFSC possono offrire vantaggi reciproci per agricoltori e consumatori, e contribuire a un sistema alimentare più sostenibile, affrontando al contempo alcune delle sfide ambientali e delle questioni sociali più urgenti. Potrebbero fungere da modello per aumentare la trasparenza, la fiducia, l'equità e la crescita lungo tutta la catena agroalimentare, e contribuire a migliorare la competitività e la sostenibilità generale del sistema agroalimentare europeo.

La seguente infografica è il frutto congiunto dei progetti "SMARTCHAIN" e "Strength2Food " con lo scopo di fornire una panoramica di come e in quale contesto possono essere utili le SFSC. Di seguito ci sono ulteriori approfondimenti sulla ricerca dei progetti alla base di tali vantaggi.1,2

Quali sono i vantaggi delle filiere alimentari corte?

Valutare la sostenibilità e l'impatto delle filiere alimentari corte - Strength2Food

Il rapporto del progetto "Strength2Food" esamina gli impatti economici, sociali e ambientali delle SFSC e la loro sostenibilità.3,4 Questa ricerca si è basata sulle osservazioni di 208 aziende alimentari, coinvolte in 486 catene di mercato, dei 6 paesi europei sopra menzionati e del Vietnam.

Lo studio suggerisce che le SFSC consentono ai produttori di beneficiare economicamente di un'ampia percentuale di margine, altrimenti assorbito da diversi intermediari in catene più lunghe (ad esempio grossisti, distributori o dettaglianti). I produttori percepiscono anche un maggiore potere contrattuale con le vendite tramite le SFSC. Ulteriori importanti vantaggi includono la creazione di posti di lavoro e la promozione dell'equilibrio di genere, grazie alle maggiori opportunità di lavoro per le donne nelle attività logistiche e commerciali rispetto alle catene più lunghe. Sebbene le risorse di manodopera necessarie per i processi di vendita varino da catena a catena, nel complesso, le SFSC sembrano più impegnative rispetto alle catene più lunghe per diversi motivi. Ad esempio, oltre al tempo impiegato dal produttore per il trasporto e la vendita nei mercati degli agricoltori o in attività simili, l'imballaggio può avvenire a spese del produttore e non del rivenditore, richiedendo molto più tempo per la preparazione prima della consegna. È interessante notare che lo studio abbia anche rivelato che gli attori coinvolti nelle SFSC sono, di solito, coinvolti contemporaneamente anche nelle catene di approvvigionamento convenzionali. Ciò li aiuta a compensare i rischi e le carenze delle filiere corte (come la domanda limitata) pur continuando a godere dei vantaggi associati alla vendita diretta.

Per quanto riguarda gli impatti ambientali delle SFSC, le prove sembrano meno chiare. In effetti, le SFSC possono essere associate a più chilometri alimentari più e a impronte di carbonio maggiori. Ciò perché i partecipanti a tali catene, in particolare i consumatori, possono accumulare un gran numero di viaggi per trasportare quantità relativamente piccole di cibo ogni volta. Tuttavia, l'impronta di carbonio dei diversi tipi di SFSC non è uniforme e può differire ampiamente tra le regioni e le scale di mercato.

Valutazione dell'impatto ambientale e socio-economico delle SFSC - SMARTCHAIN

Tramite una combinazione di valutazioni del ciclo di vita e uno studio sulle percezioni dei produttori di alimenti riguardo ai benefici delle filiere alimentari corte, il progetto "SMARTCHAIN" ha valutato le innovazioni delle SFSC in sei casi studio europei selezionati e rappresentativi da una prospettiva ambientale, sociale ed economica rispetto a pratiche convenzionali della catena alimentare.

Nel complesso, sembra che le SFSC consentano di trattenere una quota maggiore di valore aggiunto a livello locale, con effetti positivi sul mantenimento dell'occupazione locale, in particolare nelle zone rurali. Al di là delle ragioni socioeconomiche, l'integrazione sociale e l'emancipazione hanno una grande importanza quando i produttori di alimenti scelgono le SFSC, che mostrano un migliore impatto sociale, con meno discriminazione di genere, meno corruzione, concorrenza leale e orari di lavoro appropriati. Il collegamento diretto con i consumatori, il controllo del prodotto lungo la catena del valore e l'integrazione nella comunità locale sono stati citati come i vantaggi più importanti legati alle SFSC. In particolare, il rapporto tra i professionisti lungo la catena del valore e con i consumatori è più conviviale e c'è più solidarietà e collaborazione. Infine, l'impatto della crisi del COVID-19 sulle aziende SFSC variava molto a seconda del paese e del tipo di prodotti, i produttori di alimenti di origine animale hanno riportato un impatto significativamente più positivo di altri.

I principali impatti ambientali dei prodotti agricoli in tutti i diversi tipi di catene di approvvigionamento sono legati alla produzione primaria, in particolare l'applicazione di fertilizzanti e prodotti fitosanitari e l'uso del suolo. A causa della grande varietà di tipi di SFSC, non è stato possibile trarre conclusioni generali sull'impatto ambientale della logistica delle SFSC. Il trasporto dei consumatori può essere molto inefficiente poiché i parametri fondamentali sono la distanza percorsa dall'auto per kg di prodotto, la gamma di prodotti e le abitudini di acquisto (grandi o piccole porzioni). L'imballaggio invece, sebbene sia importante lungo la catena di approvvigionamento, non è un contributore fondamentale. Ciò dipende dalla materia prima (di solito il vetro ha un impatto maggiore della plastica) e da se e come viene smaltito o riutilizzato. A seconda dei casi, l'imballaggio mostra effettivamente effetti ambientali positivi come una maggiore durata di conservazione e la riduzione degli sprechi alimentari.

References

  1. Belletti G. & Marescotti A. (2020) Short Food Supply Chains for promoting Local Food on Local Markets. United Nations Industrial Development Organization (UNIDO)
  2. Vittersø G. et al (2021) Strategic Guide on Short Food Supply Chains. Strength2Food website.
  3. Malak-Rawlikowska A et al. (2019). Measuring the Economic, Environmental and Social Sustainability of Short Food Supply Chains. Sustainability 2019, 11(15), 4004.
  4. Vittersø G. et al. (2019) Short Food Supply Chains and their Contributions to Sustainability: Participants' Views and Perceptions from 12 European Cases. Sustainability 2019, 11(17), 4800.