La dieta mediterranea

Ultima modifica : 13/08/2018
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    A balanced meal depicting the Mediterranean diet

    La dieta mediterranea si basa sulle abitudini alimentari tradizionali degli anni '60 di persone provenienti da paesi che circondano il Mar Mediterraneo, come Grecia, Italia, e Spagna, e incoraggia il consumo di cibi freschi, stagionali e locali.1 La dieta mediterranea non è una singola dieta prescritta, ma piuttosto un pattern alimentare generale basato sul cibo, che è caratterizzato da differenze locali e culturali in tutta la regione mediterranea.

    Allora, di che cosa è fatta?

    La dieta è generalmente caratterizzata da un'elevata assunzione di alimenti  a base vegetale (ad es. frutta e verdura fresca, noci e cereali) e olio d'oliva, un consumo moderato di pesce e pollame, e un basso consumo di latticini (principalmente yogurt e formaggio), carni rosse e lavorate, e dolci. Il vino viene generalmente consumato con moderazione e, normalmente, con un pasto.1 Un forte accento è posto sugli aspetti sociali e culturali, come i pasti comuni, il riposo dopo il pasto e un'attività fisica regolare.2 Al giorno d'oggi, tuttavia, la dieta non viene più seguita come 30-50 anni fa, poiché le diete delle persone che vivono in queste regioni stanno diventando più ‘occidentalizzate’ e caratterizzate da un più elevata presenza  di alimenti densi di energia.3,4

    Cosa dice la scienza?

    Lungi dall'essere una dieta hype (super pubblicizzata), i benefici per la salute legati alla dieta mediterranea sono supportati da prove scientifiche. La dieta mediterranea è associata a una minore morbilità e mortalità per tutte le cause (insorgenza della malattia), ed è stata collegata a numerosi benefici per la salute, tra cui un minor rischio di cancro, malattie cognitive e malattie cardiovascolari, nonché sindrome metabolica, obesità e diabete di tipo 2.2,5

    Una recente pubblicazione dell'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha identificato la dieta mediterranea come una strategia dietetica efficace per prevenire e controllare le malattie non trasmissibili (NCD), che sono attualmente la principale causa di morte prematura a livello globale (sotto i 65 anni di età).2 La letteratura disponibile suggerisce fortemente che i pattern dietetici  di tipo mediterraneo sono utili per la prevenzione e il controllo delle NCD legate all'alimentazione. È anche considerato uno dei pattern dietetici più facili da seguire a lungo termine grazie alla sua flessibilità e all'accessibilità dei cibi caratteristici.6 Tuttavia, ci sono anche alcuni dati che suggeriscono che l'associazione tra minor rischio di malattie cardiovascolari e dieta mediterranea è più forte per le persone con redditi più alti, probabilmente grazie ad un migliore accesso e conoscenza degli alimenti sani.7 Nonostante questo, molte persone potrebbero trovare la dieta mediterranea una strategia efficace per aiutare a gestire il peso e migliorare la salute.2